Der Südwesten der USA schwitzt unter gefährlicher Hitzewelle und neue Rekorde sind auf dem Weg

PHOENIX (AP) – Eine gefährliche Hitzewelle bedrohte am Samstag weite Teile des Südwestens mit potenziell tödlichen Temperaturen im dreistelligen Bereich, da einige Kühlzentren ihre Öffnungszeiten verlängerten und Notaufnahmen sich darauf vorbereiteten, mehr Menschen mit hitzebedingten Krankheiten zu behandeln.

„An diesem Wochenende werden nahezu Rekordtemperaturen erwartet!“ Nationaler Wetterdienst in Phoenix warnte In einem Tweet rät er den Leuten, seine Sicherheitstipps zu befolgen, etwa viel Wasser zu trinken und nach Verwandten und Nachbarn zu sehen.

„Seien Sie keine Statistik!“ Der Wetterdienst in Tucson teilte mit, dass extreme Hitze tödlich sein könne. „Das KANN DIR passieren!“

Über 110 Millionen Menschen, also etwa ein Drittel der Amerikaner, standen am Samstag unter extremen Hitzewarnungen, -überwachungen und -warnungen, da für Nevada, Arizona und Kalifornien an diesem Wochenende eine Verschlimmerung der glühenden Hitzewelle prognostiziert wurde. Es wurde vorhergesagt, dass die Temperaturen in einigen Wüstengebieten tagsüber auf über 48,8 Grad Celsius ansteigen und über Nacht bei über 32,2 Grad Celsius bleiben.

Rund 200 Trinkstationen, die Wasserflaschen verteilen, und Kühlzentren, in denen sich möglicherweise Tausende von Menschen in klimatisierten Räumen ausruhen können, wurden am Samstag in öffentlichen Räumen wie Bibliotheken, Kirchen und Unternehmen im Raum Phoenix eröffnet.

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Charles Sanders verbrachte den Freitagnachmittag mit seinem Chihuahua-Mischling Babygirl im klimatisierten Justa Center, das tagsüber Dienstleistungen für ältere Obdachlose in der Innenstadt von Phoenix anbietet. Es dient auch als Trinkstation und verteilt kostenlose Wasserflaschen.

Aus finanziellen und personellen Gründen kann das Zentrum nur bis 17:30 Uhr geöffnet bleiben, weshalb Sanders, ein 59-jähriger Rollstuhlfahrer, die schwülen Nächte mit seinem Haustier in einem heruntergekommenen Zelt hinter dem Gebäude verbracht hat.

„Ich bin jetzt seit vier Sommern hier und es ist bisher der schlimmste“, sagte Sanders, ein ehemaliger Schweißer, der ursprünglich aus Denver stammt.

David Hondula, Chief Heat Officer der Stadt Phoenix, sagte am Freitag, dass einige Zentren aufgrund der Gesundheitsrisiken die Öffnungszeiten verlängerten, die aufgrund der begrenzten Anzahl an Freiwilligen und Geldern manchmal verkürzt werden.

„Dieses Wochenende wird es einige der schlimmsten und heißesten Bedingungen geben, die wir je gesehen haben“, sagte Hondula.

Er sagte, nur ein Standort, das Brian Garcia Welcome Center für Obdachlose in der Innenstadt von Phoenix, soll rund um die Uhr geöffnet sein und die Menschen zum Übernachten in Notunterkünfte und andere klimatisierte Räume leiten. Während besonders heißer Perioden in der Vergangenheit hat das Phoenix Convention Center einige Räume als nächtliches Kühlzentrum geöffnet, aber Hondula sagte, er habe dieses Jahr noch nichts von dieser Möglichkeit gehört.

Stacy Championein Anwalt für Obdachlose in Phoenix, kritisierte diese Woche auf Twitter den Mangel an nächtlichen Kühlräumen für Obdachlose und sagte, sie hätten „Pech“, wenn sie keinen Ort hätten, an den sie gehen könnten.

In Las Vegas boten die Casinos vielen eine Erholung von der Hitze. Klimatisierte Bibliotheken, Lobbys von Polizeistationen und andere Orte von Texas bis Kalifornien sollten für die Öffentlichkeit zugänglich sein, um zumindest einen Teil des Tages Erleichterung zu bieten.

Notärzte in Las Vegas haben mehr Menschen wegen Hitzeerkrankungen behandelt, da die Hitzewelle an diesem Wochenende drohte, den Rekordwert der Stadt von 117 Grad Fahrenheit (47,2 Grad Celsius) zu durchbrechen.

Dr. Ashkan Morim, der in der Notaufnahme des Dignity Health Siena Hospital in einem Vorort von Henderson, Nevada, arbeitet, sprach am Freitag über die Behandlung von Touristen in dieser Woche, die zu lange an Pools getrunken hatten und stark dehydriert waren, und über einen gestrandeten Wanderer, der dafür literweise Flüssigkeit benötigte wieder zu Kräften kommen.

In Albuquerque, der größten Stadt New Mexicos, sind die Planschbecken für längere Zeit geöffnet und viele öffentliche Schwimmbäder bieten freien Eintritt. In Boise, Idaho, stellten Kirchen und andere gemeinnützige Gruppen Wasser, Sonnencreme und Unterkunft zur Verfügung.

In Südkalifornien stiegen die Temperaturen im Landesinneren in den dreistelligen Bereich, und es wurde erwartet, dass ein Hochdruckkamm die Region noch einige Wochen lang im Griff behalten würde.

Am Samstagnachmittag waren es im Death Valley in Kalifornien 122 Grad Fahrenheit (50 Grad Celsius), wo Meteorologen sagten, dass die Temperatur an diesem Wochenende 130 Grad Fahrenheit (54,4 Grad Celsius) erreichen könnte. Nach Angaben des National Park Service betrug die höchste gemessene Temperatur im Death Valley im Juli 1913 134 F (56,6 °C).

In Lancaster und Palmdale, nördlich von Los Angeles, erreichten die Temperaturen 108 Grad Fahrenheit (42,2 Grad Celsius), sagte der Meteorologe des National Weather Service, Mike Wofford. Im San Fernando Valley in Los Angeles erreichte das Thermometer in einigen Gegenden dreistellige Werte.

„Eine Zeit lang wird es ziemlich warm sein“, sagte Wofford und fügte hinzu, dass die Temperaturen etwa zwei Wochen lang über dem Normalwert liegen würden. „Es gab viele dreistellige Werte“ in der gesamten Region.

In Los Angeles kündigte Bürgermeisterin Karen Bass an, dass die Stadt Kühlzentren eröffnen werde, in denen die Bewohner der Hitze entfliehen können. „Die für dieses Wochenende vorhergesagte extreme Hitze kann ernsthafte Risiken mit sich bringen“, warnte sie.

Die heißen, trockenen Bedingungen lösten eine Reihe von Bränden in Südkalifornien südöstlich von Los Angeles aus, wo Feuerwehrleute am Samstag bei glühender Hitze und niedriger Luftfeuchtigkeit in dünn besiedelten, hügeligen Gebieten gegen drei einzelne Buschbrände kämpften. Die Brände lagen alle im Umkreis von 40 Meilen (65 Kilometer) im Riverside County, wo die Temperaturen in einigen Gebieten in den dreistelligen Bereich stiegen.

„Hitze ist da draußen definitiv ein Problem“, sagte April Newman von der Feuerwehr von Cal Fire/Riverside County und fügte hinzu, dass die Flammen durch dichtes, trockenes Gestrüpp in rauem Gelände brannten.

Phoenix verzeichnete am Samstag in der Stadt den 16. Tag in Folge Temperaturen von 110 Grad Fahrenheit (43,3 Grad Celsius) oder höher, womit diese Marke bereits vor Mittag erreicht wurde und damit auf dem richtigen Weg war, die längste gemessene Hitzeperiode zu übertreffen. Im Jahr 1974 betrug der Rekordwert 18 Tage.

Am späten Nachmittag hatte die Temperatur in Phoenix 118 Grad Fahrenheit (47,8 Grad Celsius) erreicht und damit den am 15. Juli 1998 aufgestellten Tagesrekord von 117 F (47,2 °C) gebrochen, twitterte der National Weather Service in Phoenix. Die normale Höchsttemperatur für dieses Datum liegt bei 107 F (41,6 C).

Wie gefährlich die Hitze sein kann, betonte die Polizei im Vorort Surprise in Phoenix am Samstag. Ihre Beamten hätten am Freitag zwei ältere Frauen gefunden, die zu Hause bei 114 Grad Fahrenheit (45,5 Grad Celsius) schwitzten, und nur ein winziges, überlastetes Gerät, das den Großteil davon nicht kühlen konnte das Haus. Nachdem die Frauen zum Abkühlen ins Seniorenzentrum gebracht wurden, kaufte und installierte das Gemeindedienstteam der Abteilung eine geeignete Klimaanlage und mehrere Ventilatoren im Haus.

Besonders für ältere Menschen ist extreme Hitze gefährlich; Medikamente, die sie möglicherweise einnehmen, oder chronische Erkrankungen wie Herz- oder Nierenerkrankungen können es ihrem Körper erschweren, sich abzukühlen.

Regionale Gesundheitsbehörden in Las Vegas haben am Donnerstag eine neue Datenbank gestartet, um „hitzebedingte“ und „hitzebedingte“ Todesfälle in der Stadt und dem umliegenden Clark County von April bis Oktober zu melden.

Nach Angaben des Southern Nevada Health District sind seit dem 11. April sieben Menschen gestorben, und bei insgesamt 152 Todesfällen im vergangenen Jahr wurde festgestellt, dass sie hitzebedingt waren.

Maricopa County in Arizona, Heimat von Phoenix, berichtete diese Woche, dass es in diesem Jahr seit April bisher zwölf bestätigte hitzebedingte Todesfälle gegeben habe, die Hälfte davon seien Obdachlose gewesen. Weitere 55 Todesfälle werden untersucht.

Im Maricopa County gab es im vergangenen Jahr 425 bestätigte hitzebedingte Todesfälle, mehr als die Hälfte davon ereignete sich im Juli und 80 % davon im Freien.

Näher an der Pazifikküste waren die Temperaturen weniger streng, sorgten aber dennoch für schweißtreibende Tage an den Streikposten im Raum Los Angeles, wo Schauspieler gemeinsam mit Drehbuchautoren gegen Produzenten streikten.

In Sacramento begann die California State Fair damit, dass die Organisatoren geplante Pferderennen aufgrund von Bedenken hinsichtlich der Tiersicherheit absagten. Tierhalter im Südwesten wurden aufgefordert, ihre Tiere größtenteils im Haus zu halten.

Diese Geschichte wurde aktualisiert, um die Anzahl der Menschen zu korrigieren, die in den USA unter Hitzewarnungen, -überwachungen und -warnungen stehen. In diesen Zonen leben über 110 Millionen Amerikaner, nicht 110.000.

Die Associated Press-Reporter Michael Blood in Los Angeles, Ken Ritter in Las Vegas und Susan Montoya in Albuquerque, New Mexico, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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