Der rauchige Dunst über den USA und Kanada könnte tagelang anhalten, da Waldbrände wüten und der Wind nicht nachlässt

NEW YORK (AP) – Auf Luftqualitätskarten bedeutet Lila das Schlimmste. In Wirklichkeit handelt es sich um einen dichten, gefährlichen Dunst, der das tägliche Leben von Millionen Menschen in den USA und Kanada stört, die Skylines verdunkelt und den Himmel orange färbt.

Und da die Wetterverhältnisse sich voraussichtlich kaum ändern werden, dürfte die rauchige Decke, die von den Waldbränden in Quebec und Nova Scotia aufsteigt und Feinstaubwolken bis nach North Carolina schickt, bis Donnerstag und möglicherweise bis zum Wochenende anhalten.

Das bedeutet mindestens einen weiteren Tag, oder sogar noch mehr, eines dystopischen Umwegs, der Spieler von Ballfeldern und Schauspieler von Broadway-Bühnen verjagt, Tausende von Flügen verzögert und ein Wiederaufleben des Maskentragens und der Fernarbeit auslöst – und das alles, während gleichzeitig Bedenken hinsichtlich der gesundheitlichen Auswirkungen aufkommen einer längeren Einwirkung solch schlechter Luft ausgesetzt zu sein.

Das Wettersystem, das den großen kanadisch-amerikanischen Rauch auslöst – ein Tiefdrucksystem über Maine und Nova Scotia – „wird wahrscheinlich zumindest in den nächsten Tagen bestehen bleiben“, sagte der Meteorologe des US National Weather Service, Bryan Ramsey.

„Die Bedingungen werden wahrscheinlich ungesund bleiben, zumindest bis sich die Windrichtung ändert oder die Brände gelöscht werden“, sagte Ramsey. „Da die Brände wüten – sie sind wirklich groß – werden sie wahrscheinlich noch Wochen andauern. Aber eigentlich geht es nur um die Winddrehung.“

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Im gesamten Osten der USA warnten Beamte am Donnerstag die Anwohner, drinnen zu bleiben und Aktivitäten im Freien einzuschränken oder zu vermeiden, und verlängerten an einigen Orten die Luftqualitätswarnungen „Code Red“ zum dritten Mal in Folge, da die Vorhersagen zeigten, dass die Winde weiterhin rauchhaltige Luft nach Süden treiben.

In Washington, D.C. ordnete Bürgermeisterin Muriel Bowser am Donnerstag den Schulen an, Pausen im Freien, Sportveranstaltungen und Exkursionen abzusagen. In einem Vorort von Philadelphia richteten Beamte eine Notunterkunft ein, damit Menschen, die draußen leben, Zuflucht vor dem Dunst suchen können.

Die Gouverneurin von New York, Kathy Hochul, sagte, der Staat stelle eine Million N95-Masken – die Art, die auf dem Höhepunkt der COVID-19-Pandemie vorherrschte – in staatlichen Einrichtungen zur Verfügung, darunter 400.000 in New York City. Sie forderte die Bewohner außerdem auf, dort zu bleiben.

„Man muss nicht rausgehen und spazieren gehen. „Sie müssen das Baby nicht im Kinderwagen schieben“, sagte Hochul am Mittwochabend. „Dies ist kein sicherer Zeitpunkt dafür.“

Möglicherweise kommt die Nachricht an. Beamte sagten am Mittwoch, dass es in New York City bisher noch keinen Anstieg der Notrufe im Zusammenhang mit Atemwegserkrankungen und Herzstillständen gegeben habe.

Mehr als 400 Brände in ganz Kanada haben 20.000 Menschen vertrieben. Die USA haben mehr als 600 Feuerwehrleute und Ausrüstung nach Kanada geschickt. Auch andere Länder helfen.

Der kanadische Premierminister Justin Trudeau hat am Mittwoch telefonisch mit Präsident Joe Biden gesprochen. Trudeaus Büro sagte, er dankte Biden für seine Unterstützung und dass beide Staats- und Regierungschefs „die Notwendigkeit einer Zusammenarbeit zur Bewältigung der verheerenden Auswirkungen des Klimawandels anerkannten“.

Kanadische Beamte gehen davon aus, dass dies die schlimmste Waldbrandsaison im Land aller Zeiten wird. Es startete früh auf trockenerem Boden als üblich und beschleunigte schnell. Der Rauch der Flammen breitet sich seit letztem Monat über die USA aus, verstärkte sich jedoch durch die jüngsten Brände in Quebec, wo am Mittwoch etwa 100 als außer Kontrolle galten.

„Ich kann die Luft schmecken“, sagte Dr. Ken Strumpf in einem Facebook-Post aus Syracuse, New York, wo der Himmel den farbenfrohen Spitznamen der örtlichen Universität annahm: Orange.

Der Rauch war in Kanadas Hauptstadt Ottawa so dicht, dass Bürotürme auf der anderen Seite des Ottawa River kaum zu sehen waren. In Toronto sagte Yili Ma, ihre Wandergruppe habe eine geplante Wanderung für diese Woche abgesagt und sie verzichte auf die Restaurantterrassen, die in einem Land, das für seine harten Winter bekannt ist, eine beliebte Sommertradition seien.

„Ich habe meine Maske über ein Jahr lang weggelegt, und jetzt trage ich sie seit gestern“, beklagte Ma.

In Ost-Quebec gab es am Mittwoch etwas Regen, aber der in Montreal ansässige Meteorologe Simon Legault von Environment Canada sagte, dass in den abgelegenen Gebieten im Zentrum von Quebec, wo die Waldbrände intensiver sind, tagelang kein nennenswerter Regen zu erwarten sei.

In den USA haben Bundesbeamte am Mittwoch einige Flüge zum New Yorker Flughafen LaGuardia unterbrochen und Flugzeuge nach Newark und Philadelphia verlangsamt, weil Rauch die Sicht einschränkte.

Die Spiele der Yankees und Phillies der Major League Baseball wurden verschoben. Am Broadway sagten „Hamilton“ und „Camelot“ ihre Auftritte am Mittwoch ab und „Prima Facie“-Star Jodie Comer verließ eine Matinee nach 10 Minuten wegen Atembeschwerden. Die Show startete mit einer Zweitbesetzung neu, sagten Showpublizisten.

Es sollte auch nicht auf der Freiluftbühne im Central Park stattfinden. Shakespeare in the Park hat seine Aufführungen von „Hamlet“ am Donnerstag und Freitag abgesagt und erklärt, dass es für den Geist nicht edler sei, unter den Schleudern und Pfeilen der elenden Luft zu leiden.

Gillies berichtete aus Toronto.

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