Der Rauch von Waldbränden könnte jedes Jahr mehr als 9.000 Todesfälle in den USA verursachen

Von Denise Mann HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 27. Juni 2023 (HealthDay News) – Rauchwolken ziehen aufgrund von Waldbränden in Kanada weiterhin über den Osten der Vereinigten Staaten und Europa, und Experten sagen aufgrund steigender Temperaturen und trockeneren Bedingungen eine längere und zerstörerischere Waldbrandsaison voraus.

Nun gibt eine neue Forschung Aufschluss darüber, wie gefährlich der Rauch von Waldbränden sein kann.

Laut der neuen Studie könnten Rauchpartikel aus Waldbränden 4.000 bis 9.200 vorzeitige Todesfälle verursachen und in den Vereinigten Staaten jedes Jahr zwischen 36 und 82 Milliarden US-Dollar kosten.

Bei Waldbränden wird Feinstaub (PM2,5) in die Luft freigesetzt, und diese sehr kleinen Partikel können tief in die Lunge und den Blutkreislauf gelangen und unter anderem einen Asthmaanfall, Herzinfarkt oder Schlaganfall auslösen.

Zu den Symptomen können Husten, pfeifende Atemgeräusche und Atemnot gehören. Waldbrandrauch kann auch Erkrankungen wie Asthma und Bronchitis verschlimmern, sagte Studienautor Yunsoo Choi, außerordentlicher Professor für Atmosphärenchemie an der University of Houston.

„PM2,5 durch Waldbrände kann auch Auswirkungen auf das Herz und die Blutgefäße haben, das Risiko von Herzinfarkten und Schlaganfällen erhöhen und bestehende Herzerkrankungen verschlimmern“, sagte er. „Es kann allgemeine Entzündungen im Körper verursachen und Allergien auslösen.“ „

Bestimmte Gruppen, wie Kinder, ältere Erwachsene, schwangere Frauen und Personen mit bestehenden Atemwegs- oder Herzproblemen, seien anfälliger für PM2,5 durch Waldbrände, sagte Choi.

Für die Studie entwickelten die Forscher unter der Leitung von Oliver Gao, einem Professor für Bau- und Umweltingenieurwesen an der Cornell University, ein Modell, um anhand von Satellitendaten zu Waldbrandemissionen und Luftqualität aus den Jahren 2012 bis 2014 abzuschätzen, wie sich Rauch von Waldbränden auf die menschliche Gesundheit und die Wirtschaft auswirken könnte.

Sie fanden heraus, dass Kalifornien, Florida, Texas, Georgia, Alabama und North Carolina aufgrund der durch den Rauch verteilten Partikelmenge wahrscheinlich die höchste Zahl vorzeitiger Todesfälle aufweisen. In Städten, die in der Nähe von Bränden liegen, wie Los Angeles, Houston und Atlanta, wird es wahrscheinlich ebenfalls zu einem Anstieg früher Todesfälle und entsprechender wirtschaftlicher Verluste kommen, heißt es in der Studie.

Im Modell würde es in New York City 86 vorzeitige Todesfälle durch Waldbrände geben und die damit verbundenen wirtschaftlichen Kosten würden 780 Millionen US-Dollar betragen.

Die Autoren weisen darauf hin, dass es sich dabei möglicherweise um Unterschätzungen handelt, da sich ändernde Temperaturmuster die Zahl vorzeitiger Todesfälle im Zusammenhang mit Waldbränden noch weiter erhöhen könnten.

Gesetze und Vorschriften, einschließlich geplanter Walddurchforstungen, könnten die schädlichen Auswirkungen von Waldbränden verringern.

„Wenn wir im Zeitalter des Klimawandels brennbare Vegetation entfernen und beispielsweise grüne Feuerschneisen schaffen und den Treibstoff für die Brände reduzieren, können wir die Schäden durch Rauch in windabgewandten Gebieten in besiedelten Gebieten erheblich verringern“, sagte Gao in einer Pressemitteilung von Cornell . Bei grünen Feuerschneisen werden an strategischen Stellen Streifen mit schwer entflammbarer Vegetation gepflanzt.

Dr. Neil Schachter ist Professor für Lungen- und Gemeinschaftsmedizin und medizinischer Direktor für Lungenrehabilitation am Mount Sinai Medical Center in New York City. Er überprüfte die Ergebnisse und bezeichnete dies als eine wichtige Studie.

„Wir wissen seit langem, dass hohe Konzentrationen an PM2,5-Partikeln, die routinemäßig in der Luftverschmutzung vorkommen, zu einer Zunahme von Gesundheitsproblemen führen können, aber hier haben wir eine groß angelegte Studie, die unsere Bedenken mit tatsächlichen Zahlen belegt“, sagte Schachter. Er fügte hinzu, dass weitere Forschung erforderlich sei, um die gesundheitlichen Auswirkungen von Waldbrandrauch besser zu verstehen.

„Diese Studie lieferte keine Daten über das erhöhte Auftreten von Gesundheitsproblemen, insbesondere kardiovaskulären Ereignissen, Exazerbationen chronisch obstruktiver Lungenerkrankungen (COPD), Asthmaanfällen, Schwangerschaft und der Gesundheit von Föten“, sagte er.

Dr. Panagis Galiatsatos ist ehrenamtlicher medizinischer Sprecher der American Lung Association sowie Lungen- und Intensivmediziner bei Johns Hopkins Medicine in Baltimore. Er überprüfte auch die Ergebnisse.

„Mutter Natur wird weiterhin tun, was sie tut, und wir können Mutter Natur nicht kontrollieren, aber wir sollten nicht unsere eigenen schlimmsten Feinde sein, indem wir noch mehr vom Menschen verursachte Umweltverschmutzung verursachen“, sagte er.

Es könne viel getan werden, um die vom Menschen verursachte Umweltverschmutzung zu verringern, sagte Galiatsatos. Dazu gehört auch der Vorstoß für emissionsfreie Elektrofahrzeuge, die keine Schadstoffe in die Atmosphäre abgeben.

Es sei auch wichtig, die Bemühungen zur Verbesserung der Raumluftqualität zu verstärken, fügte er hinzu.

„Wenn wir den Menschen sagen, sie sollen nicht nach draußen gehen, weil die Außenluft unsicher ist, die Luftqualität in Innenräumen aber genauso schlecht, wenn nicht sogar noch schlimmer ist, ist das ein Problem“, sagte Galiatsatos. „Es ist an der Zeit, dafür zu sorgen, dass die Luftqualität in Innenräumen auf einem angemessenen Standard gehalten wird.“

Dazu müssen Sie sicherstellen, dass das Haus eine rauchfreie Zone ist, auf Radon testen und die Luftfeuchtigkeit unter 50 % halten.

QUELLEN: Yunsoo Choi, PhD, außerordentlicher Professor, Atmosphärenchemie, KI Deep Learning (maschinelles Lernen), Luftqualitätsmodellierung, Satellitenfernerkundung, University of Houston; Neil Schachter, MD, Professor für Lungen- und Gemeinschaftsmedizin und medizinischer Direktor für Lungenrehabilitation, Mount Sinai Medical Center, New York City; Panagis Galiatsatos, MD, MHS, ehrenamtlicher medizinischer Sprecher, American Lung Association, Arzt für Lungen- und Intensivmedizin, Johns Hopkins Medicine, Baltimore; Cornell University, Pressemitteilung, 21. Juni 2023; Wissenschaft der gesamten UmweltJuni 2023

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