Der britischen Regierung droht eine Frist für die Übergabe der Botschaften von Boris Johnson an die Coronavirus-Untersuchung

LONDON (AP) – Der britischen Regierung droht eine Frist bis Donnerstagnachmittag, um einen Stapel persönlicher Botschaften des ehemaligen Premierministers Boris Johnson an die Untersuchung des Landes zur COVID-19-Pandemie zu übergeben – oder es drohen rechtliche Schritte aufgrund einer von Johnson selbst eingeleiteten Untersuchung.

Die Notizbücher, Tagebücher und WhatsApp-Nachrichten zwischen Johnson und anderen Beamten stellen wichtige Beweise dar, die die Leiterin der Untersuchung, die pensionierte Richterin Heather Hallett, sehen möchte.

Die Regierung ist jedoch besorgt über den Präzedenzfall, den die Offenlegung von Johnsons vollständigen, ungeschwärzten Gesprächen schaffen könnte. Es hat unvollständige Versionen übergeben und erklärt, persönliche und private Informationen gestrichen zu haben, die für die Untersuchung nicht relevant waren.

Hallett sagte jedoch: „Der gesamte Inhalt der angegebenen Dokumente ist möglicherweise von Bedeutung für die von der Untersuchung verfolgten Ermittlungslinien.“

Hallett – der befugt ist, Beweise vorzuladen und Zeugen unter Eid zu befragen – setzte der Regierung eine Frist von 16.00 Uhr (15.00 Uhr GMT) am Donnerstag für die Übergabe der Dokumente und deckte einen Zeitraum von zwei Jahren ab Anfang 2020 ab.

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Das Problem hat zu Spannungen zwischen Johnson und der aktuellen Regierung von Premierminister Rishi Sunak geführt, die diese Woche behauptete, sie verfüge nicht über das Material, das Hallett wollte.

Am Mittwoch teilte Johnsons Büro mit, der ehemalige Premierminister habe der Regierung sämtliches Material übergeben und die Behörden aufgefordert, es der Untersuchung zu übergeben.

Das Vereinigte Königreich hat mehr als 200.000 Todesfälle bei positiv auf COVID-19 getesteten Menschen verzeichnet, eine der höchsten Zahlen in Europa, und die Entscheidungen von Johnsons Regierung wurden endlos diskutiert. Johnson stimmte Ende 2021 zu, eine Untersuchung durchzuführen, nachdem er von Hinterbliebenen unter Druck gesetzt worden war.

Halletts Untersuchung soll untersuchen, wie gut das Vereinigte Königreich auf eine Pandemie vorbereitet ist, wie die Regierung reagiert hat und ob „das Ausmaß der Verluste unvermeidlich war oder ob die Dinge besser hätten gemacht werden können“. Die öffentlichen Anhörungen sollen am 13. Juni beginnen, und Johnson gehört zu den hochrangigen Beamten, die aussagen müssen.

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