Dehnen Sie Ihr Gehirn mit zunehmendem Alter und senken Sie Ihr Demenzrisiko?

Von Steven Reinberg HealthDay Reporter

(Gesundheitstag)

MONTAG, 17. Juli 2023 (HealthDay News) – Das Schreiben von Briefen, die Teilnahme an Kursen und das Spielen geistig anregender Spiele wie Schach in Ihren älteren Jahren könnte Ihr Demenzrisiko im nächsten Jahrzehnt senken, so eine neue Studie.

Forscher in Australien fanden heraus, dass das Schreiben von Tagebüchern, die Nutzung eines Computers, die Teilnahme an Bildungskursen und andere Aktivitäten zur „Anreicherung der Lese- und Schreibfähigkeit“ das Risiko, an Demenz zu erkranken, um 11 % senken könnten. Das Spielen von Spielen, Karten oder Schach sowie das Lösen von Kreuzworträtseln oder anderen Rätseln könnte das Risiko um 9 % senken.

„Diese Ergebnisse verdeutlichen die Arten von Aktivitäten, die möglicherweise am vorteilhaftesten sind, um die kognitive Gesundheit mit zunehmendem Alter zu erhalten“, sagte die leitende Forscherin Joanne Ryan, Leiterin der Abteilung für biologische Neuropsychiatrie und Demenz an der Monash University in Melbourne.

Zu den weiteren Aktivitäten, die mit einem geringeren Demenzrisiko verbunden sind, gehörten künstlerische Tätigkeiten wie Kunsthandwerk, Holz- oder Metallarbeiten sowie Malen oder Zeichnen. Auch passive Aktivitäten wie Lesen, Fernsehen, Musikhören oder Radiohören trugen dazu bei, den geistigen Verfall zu verhindern, allerdings in geringerem Maße.

Zwischenmenschliche Netzwerke, soziale Aktivitäten und Ausflüge hatten jedoch keinen Einfluss auf das Demenzrisiko, stellten die Forscher fest.

Diese Studie kann nicht beweisen, dass diese geistigen Aktivitäten tatsächlich Demenz verhindern oder verzögern, sondern nur, dass es einen Zusammenhang zu geben scheint, sagte Ryan.

„Wir können keinen Ursache-Wirkungs-Zusammenhang nachweisen“, sagte sie. „Aber diese Aktivitäten tragen wahrscheinlich dazu bei, neuronale Netzwerke im Gehirn aufrechtzuerhalten und aufzubauen, und durch diese Aktivitäten können wir neues Wissen und neue Denkweisen über Dinge entwickeln, was wir als Aufbau kognitiver Reserven bezeichnen.“

Diese Aktivitäten könnten Menschen helfen, eine gute kognitive Funktion aufrechtzuerhalten, selbst wenn sie in gewissem Maße an Alzheimer oder vaskulärer Demenz leiden, sagte sie. „Sie können Kompensationsmechanismen entwickeln und entwickeln daher erst später eine Demenz“, erklärte Ryan.

Es sei möglich, dass es andere Gründe für die Ergebnisse gebe, sagte Ryan. „Obwohl wir Dinge wie Unterschiede in der Bildung und im sozioökonomischen Status sowie im Gesundheitszustand berücksichtigt haben, ist es möglich, dass Menschen, die sich regelmäßig diesen geistigen Aktivitäten widmen, sich auf andere Weise unterscheiden, die wir nicht erklären konnten, was erklärt.“ warum sie das Demenzrisiko verringert haben“, sagte sie.

Es sei unwahrscheinlich, dass geistig anregende Aktivitäten Demenz vollständig verhindern könnten, aber sie könnten ihren Ausbruch verzögern, fügte Ryan hinzu.

„Kontinuierliches Lernen und die Teilnahme an neuen Aktivitäten, die den Geist herausfordern und stimulieren, könnten der beste Weg sein, um mit zunehmendem Alter gute kognitive Funktionen zu fördern“, schlug sie vor.

Ein Experte stimmte zu, dass es dabei helfen kann, das Gehirn gesund zu halten, wenn man es aktiv hält.

„Musik, Kunst, andere Aktivitäten, Kreuzworträtsel und solche Dinge tragen absolut dazu bei, den Übergang zur Demenz zu reduzieren“, sagte Dr. Theodore Strange, Vorsitzender der Medizin und Gerontologe am Staten Island University Hospital in New York City.

„Sogar die Bildung von Plaque kann sich mit der Zeit verlangsamen, wenn man weiterhin diese kognitiven Aktivitäten ausführt, die das Gehirn nutzen“, sagte er.

Das Gehirn sei kein Muskel, sagte Strange, aber wie ein Muskel könne es verkümmern, wenn es nicht genutzt werde. Es sei jedoch nicht klar, wie geistige Aktivität das Gehirn schützt, bemerkte er.

Dennoch „sind ein gesunder Lebensstil, ein aktiver Lebensstil und ein Lebensstil voller Aktivitäten, die das Gehirn nutzen, wichtig, um das Gehirn so lange wie möglich funktionsfähig zu halten“, fügte Strange hinzu.

Für die Studie sammelten Ryan und ihre Kollegen Daten von mehr als 10.300 Männern und Frauen mit einem Durchschnittsalter von 74 Jahren (die Hälfte jünger, die Hälfte älter), die an der ASPREE-Längsschnittstudie älterer Menschen teilnahmen. Alle waren bei relativ guter Gesundheit. Von März 2010 bis November 2020 untersuchten die Forscher den Lebensstil der Teilnehmer und untersuchten, wer an Demenz erkrankte.

QUELLEN: Joanne Ryan, PhD, Leiterin der Abteilung für biologische Neuropsychiatrie und Demenz, Monash University, Melbourne, Australien; Theodore Strange, MD, Vorsitzender, Medizin, Gerontologe, Staten Island University Hospital, New York City; JAMA-Netzwerk geöffnet14. Juli 2023, online

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