Das MS-Risiko schwarzer Amerikaner könnte höher sein als angenommen

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

MITTWOCH, 14. Juni 2023 (HealthDay News) – Jahrelang galt Multiple Sklerose als eine Krankheit, von der vor allem Weiße betroffen sind. Doch eine neue Studie kommt zu dem Ergebnis, dass es bei schwarzen Amerikanern weitaus häufiger vorkommt als bisher angenommen.

Forscher fanden heraus, dass im Jahr 2010 schätzungsweise drei von 1.000 schwarzen Amerikanern mit Multipler Sklerose (MS) lebten. Das war weniger als die Prävalenz unter weißen Amerikanern (4 von 1.000), aber deutlich höher als frühere Schätzungen.

Unterdessen war MS bei Amerikanern anderer Rassen und Ethnien weniger verbreitet, aber sie waren sicherlich nicht immun – mit einer Prävalenz von etwa 2 Fällen pro 1.000.

„Dies ist nicht nur eine ‚Krankheit der Weißen‘“, sagte der leitende Forscher Dr. Mitchell Wallin, außerordentlicher Professor für Neurologie an der University of Maryland School of Medicine in Baltimore. „Sie können an MS erkranken, wenn Sie Schwarzer, Hispanoamerikaner, Asiate oder amerikanischer Ureinwohner sind.“

Das sei eine entscheidende Botschaft für Ärzte, sagte Wallin, von denen einige die Möglichkeit einer MS „abtun“, wenn farbige Menschen potenzielle Krankheitssymptome haben.

Bruce Bebo, Executive Vice President für Forschung der National Multiple Sclerosis Society, stimmte zu.

Jahrelang hörten Ärzte und die breite Öffentlichkeit gleichermaßen die Lehre, dass MS vor allem Menschen nordeuropäischer Abstammung betreffe. Aber das sei eine fehlerhafte Botschaft, sagte Bebo, wahrscheinlich basierend auf älteren, fehlerhaften Studien.

„Hoffentlich wird diese neue Studie das Bewusstsein dafür stärken, dass jeder an MS erkranken kann“, sagte Bebo.

Ein Grund dafür sei so wichtig, sagte er, denn je früher MS diagnostiziert werde und je früher die Menschen mit den empfohlenen Therapien beginnen, desto besser seien ihre Aussichten.

MS ist eine neurologische Erkrankung, die durch einen fehlgeleiteten Angriff des Immunsystems auf das körpereigene Myelin – die Schutzhülle um die Nervenfasern in der Wirbelsäule und im Gehirn – verursacht wird. Da das Zentralnervensystem betroffen ist, können die MS-Symptome vielfältig sein. Am häufigsten sind jedoch Müdigkeit, Sehstörungen, Muskelschwäche, Taubheitsgefühle sowie Gleichgewichts- und Koordinationsschwierigkeiten.

Die meisten Menschen mit MS leiden an der schubförmig remittierenden Form, bei der die Symptome eine Zeit lang anschwellen und dann wieder abklingen. Mit der Zeit schreitet die Krankheit immer weiter voran.

Es gibt jedoch „krankheitsmodifizierende“ Medikamente gegen MS, die das Aufflammen der Symptome lindern und die Behinderung hinauszögern können.

Die neue Studie wurde kürzlich online in der Zeitschrift veröffentlicht JAMA Neurologie, ist Teil der Bemühungen, besser in den Griff zu bekommen, wie viele Amerikaner an MS leiden.

Auch wenn das nach einer einfachen Statistik klingen mag, sei es tatsächlich schwer zu bestimmen, sagte Wallin.

MS tritt am häufigsten im Alter zwischen 20 und 40 Jahren auf, und es gibt kein einheitliches System zur Verfolgung der Gesundheitsinformationen jüngerer Amerikaner – die über eine Vielzahl privater Versicherungspläne oder staatlicher Pläne über Medicaid oder das Militär verfügen.

In einer Studie aus dem Jahr 2019 schätzten Wallin und seine Kollegen, dass die landesweite Gesamtprävalenz von MS etwa doppelt so hoch ist wie bisher angenommen – fast 1 Million Menschen leben mit der Krankheit.

Die Forscher führten diese Berechnung durch, indem sie mehrere Datensätze privater und öffentlicher Krankenversicherungsansprüche zusammenstellten und einen Algorithmus auf die Zahlen anwendeten. In der neuen Studie verwendeten sie den gleichen Ansatz, um die MS-Prävalenz nach Rasse und ethnischer Zugehörigkeit genauer zu untersuchen.

Insgesamt gab es Informationen über 96 Millionen Amerikaner, die zwischen 2008 und 2010 versichert waren.

Während weiße Erwachsene mit 4 pro 1.000 Menschen die höchste Prävalenz von MS aufwiesen, lagen schwarze Amerikaner mit 3 pro 1.000 nicht weit dahinter. Am seltensten war MS bei hispanischen Amerikanern, deren Prävalenzrate bei 1,6 pro 1.000 lag. Aufgrund der Datenbeschränkungen mussten die Forscher asiatische, indianische und gemischtrassige Menschen in eine „andere“ Kategorie einteilen; Die MS-Prävalenz der Gruppe betrug 2 pro 1.000.

Bebo wies jedoch darauf hin, dass diese Zahlen durchaus zu niedrig angesetzt sein könnten. In den Krankenversicherungsakten fehlten oft Angaben zu Rasse und ethnischer Zugehörigkeit, und farbige Amerikaner – selbst mit Versicherung – sehen sich oft mit größeren Hürden beim Zugang zur Gesundheitsversorgung konfrontiert, einschließlich des Besuchs bei Neurologen.

Auch wenn die Zahlen vielleicht nicht stimmen, sagen beide Experten, die Botschaft sei klar: Ärzte sollten MS bei allen Patienten mit potenziellen Symptomen auf dem Schirm haben.

„Dieses Bewusstsein könnte den Menschen helfen, schneller eine genaue Diagnose zu erhalten und mit einer krankheitsmodifizierenden Therapie zu beginnen“, sagte Bebo.

Er wies darauf hin, dass die MS Society in den letzten Jahren ein Black MS Experience-Programm veranstaltet hat, um schwarzen Menschen mit MS dabei zu helfen, sich persönlich und online zu vernetzen. Der jährliche Online-„Gipfel“ des Programms findet vom 14. bis 15. Juni statt.

Die MS Society finanzierte die Studie.

QUELLEN: Mitchell Wallin, MD, MPH, außerordentlicher Professor, Neurologie, University of Maryland School of Medicine, Baltimore; Bruce Bebo, PhD, Executive Vice President, Forschung, National Multiple Sclerosis Society, New York City; JAMA Neurologie, 15. Mai 2023, online

Copyright © 2023 HealthDay. Alle Rechte vorbehalten.