Das in Belgien ansässige Unternehmen Solvay zahlt 393 Millionen US-Dollar für die Beseitigung und Kompensation der PFAS-Kontamination in New Jersey

TRENTON, NJ (AP) – Ein in Belgien ansässiges Chemieunternehmen wird im Rahmen einer am Mittwoch angekündigten Einigung fast 393 Millionen US-Dollar ausgeben, um die Kontamination des Trinkwassers und Bodens von New Jersey durch seine sogenannten „Forever“-Chemikalien zu beseitigen und die durch sie verursachten Umweltschäden zu kompensieren .

Solvay Specialty Polymers USA, LLC hat mit der Generalstaatsanwaltschaft und dem Umweltschutzministerium von New Jersey eine gerichtliche Einigung über die Kontamination in und in der Nähe seines Werks West Deptford im Südwesten von New Jersey in der Nähe von Philadelphia erzielt.

Der Staat hatte Solvay und zahlreiche andere Unternehmen verklagt, um sie zu zwingen, die Kontamination mit Per- und Polyfluoralkylsubstanzen, zusammenfassend als PFAS-Chemikalien bekannt, zu beseitigen. Die Substanzen werden allgemein als „ewige Chemikalien“ bezeichnet, weil sie nie zerfallen und schwer aus Wasser und Boden zu entfernen sind, sagte Shawn LaTourette, Umweltschutzbeauftragter von New Jersey.

Diese Substanzen können Föten und Neugeborenen schaden und werden mit Nieren- und Hodenkrebs sowie anderen Krankheiten in Verbindung gebracht.

Sie werden seit mehr als 60 Jahren verwendet und sind zu einem festen Bestandteil des modernen Lebens für Verbraucher geworden, die ihre Kleidung vor Flecken oder Wasser schützen und verhindern möchten, dass Lebensmittel am Kochgeschirr haften bleiben. Nach Angaben der Umweltbehörde wurden sie in Marken wie Stainmaster, Scotchgard, Teflon, Gore-Tex und Tyvek verwendet.

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„Seit Jahren setzen Unternehmen, darunter auch Solvay, auf unser sauberes Trinkwasser und die Gesundheit von Millionen von Menschen. Sie haben die Gefahren, die von den PFAS-Chemikalien ausgehen, die sich in unserer Umwelt ansammeln, völlig ignoriert in unserem Körper.

New Jersey verfolgt seit 2019 zahlreiche andere Unternehmen wegen ähnlicher Kontaminationen. In diesen Fällen laufen weiterhin Rechtsstreitigkeiten, und LaTourette räumte ein, dass das Problem weit über die Handlungen eines Unternehmens hinausgeht.

„Unsere PFAS-Herausforderungen in New Jersey sind tiefgreifend, sie sind bedeutend, und sie werden nicht durch diese eine Maßnahme allein gelöst“, sagte LaTourette.

Mike Finelli, Solvays Chief North America Officer, sagte, die Einigung erlaube „allen Parteien, sich weiterhin auf die Reinigung der Umwelt zu konzentrieren“.

Er sagte, das Unternehmen untersuche und saniere PFAS seit 2013 an seinem Standort West Deptford und arbeite unter anderem mit der Stadt zusammen, um ein Trinkwasseraufbereitungssystem an einem städtischen Brunnen zu installieren. Installation einer Kappe in der Anlage von Solvay, um die Ausbreitung von Kontaminationen zu verhindern; Bau und Betrieb eines externen Grundwasser-Pump-and-Treat-Systems sowie Verbesserung der Grundwasseraufbereitungssysteme vor Ort.

Laut Finelli werden die Produkte des Unternehmens in einer Reihe von Anwendungen eingesetzt, darunter Lithium-Ionen-Batterien, Komponenten für Kompaktmotoren in Hybridfahrzeugen, Komponenten für medizinische Geräte und intelligente Geräte.

Seit mehr als 30 Jahren produziert Solvay am Standort West Deptford auf der anderen Seite des Delaware River vom Philadelphia International Airport aus Industriekunststoffe, Beschichtungen und andere Chemikalien.

Der Vergleich verpflichtet Solvay dazu, Verunreinigungen in und um seinen Standort zu beseitigen, mit dem Staat zusammenzuarbeiten, um die laufenden Einleitungen zu begrenzen, und öffentliche und private Wasserquellen in der Gegend auf Schadstoffe zu prüfen.

Das Unternehmen wird 214 Millionen US-Dollar zahlen, um sicherzustellen, dass die Umweltbehörde über Geld verfügt, um die Aufräumarbeiten abzuschließen, falls Solvay seinen Verpflichtungen nicht nachkommt. Außerdem werden 100 Millionen US-Dollar gezahlt, um die Auswirkungen von PFAS auf Trinkwasser oder private Brunnen in über einem Dutzend Gemeinden zu bekämpfen.

Solvay muss außerdem 75 Millionen US-Dollar ausgeben, um die Öffentlichkeit für Schäden an natürlichen Ressourcen zu entschädigen, und 3,7 Millionen US-Dollar, um das Umweltministerium für seine Durchsetzungsbemühungen in diesem Fall zu entschädigen.

Umweltgruppen reagierten zurückhaltend auf die Siedlung und sagten, dass viele Details untersucht werden müssten.

„Die Gemeinden in der Region Delaware River, die durch Solvay und die hochgiftige Kontamination, die sie freigesetzt haben, unauslöschlich geschädigt wurden, haben schrecklich gelitten und müssen direkt von jeder Einigung profitieren, die zwischen dem Umweltministerium und Solvay erzielt wird“, sagte Tracy Carluccio, stellvertretende Direktorin von das Delaware Riverkeeper Network.

„Solvay zur Zahlung und Sanierung zu zwingen, ist längst überfällig“, fügte Amy Goldsmith, Landesdirektorin von Clean Water Action, hinzu. „Umweltverschmutzer wie Solvay sollten für das, was sie getan haben, bestraft werden.“

Bill Wolfe, ein ehemaliger Beamter des Umweltministeriums und langjähriger Kritiker der Behörde, sagte, dass viele der Zahlungen, die Solvay leisten werde, nach den bestehenden Vorschriften des Umweltministeriums erforderlich seien und nicht als Ergebnis eines Rechtsstreits betrachtet werden sollten.

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