Das durch Zecken übertragene Powassan-Virus kann tödlich sein. Was ist das und wie können Sie sich schützen?

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 25. Mai 2023 (HealthDay News) – Robert Weymouth, 58, aus Portland, Maine, starb dieses Jahr an den Folgen eines Zeckenstichs.

Sie haben wahrscheinlich schon von der Lyme-Borreliose und den Problemen gehört, die sie verursachen kann, wenn sie durch den Stich einer Hirschzecke auf den Menschen übertragen wird. Aber Lyme ist nicht die einzige durch Zecken übertragene Krankheit im Wald.

Das Powassan-Virus – eine seltene und unbehandelbare Infektion – wird auch durch Zecken übertragen. Das ist der Biss, der im Fall dieses Lastwagenfahrers aus Maine zu tödlichen Komplikationen führte.

Weymouth – der dritte Powassan-Todesfall seit 2015 in Maine und der erste in diesem Jahr – hat sich nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention von Maine wahrscheinlich im Bundesstaat mit dem Virus infiziert. Er entwickelte neurologische Symptome und starb im Krankenhaus.

Seine Witwe Annemarie Weymouth warnt nun andere davor, sich vor der Krankheit zu schützen.

„Er war da drin, aber er konnte seinen Körper nicht bewegen. Er konnte auf Worte auf einer Tafel zeigen. Er zeigte auf ‚Angst‘, ‚Angst‘, ‚Frustriert‘“, erzählte Weymouth CBS-Nachrichten.

Wahre Fallzahlen unbekannt

„Da die Diagnose relativ selten gestellt wird, wissen wir vieles nicht“, sagte Dr. Eugene Shapiro, Professor für Pädiatrie und Epidemiologie an der Yale University.

Aber Folgendes ist bekannt:

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben zwischen 2012 und 2021 189 Berichte über eine Powassan-Infektion erhalten.

Die meisten Fälle des Powassan-Virus in den USA treten im Nordosten und in den Regionen der Großen Seen auf. Allein im letzten Jahr gab es in Maine vier Fälle.

Obwohl Zecken wie Spinnen Spinnentiere sind, unterscheidet sich das Virus nicht so sehr von einigen Viren, bei denen eine Mücke der Überträger ist, wie etwa Denguefieber und Zika. Abgesehen von der Übertragung durch eine Zecke ähnelt das Powassan-Virus „in keiner Weise der Lyme-Borreliose“, sagte Shapiro.

Das Powassan-Virus steht in engem Zusammenhang mit der sogenannten durch Zecken übertragenen Enzephalitis, einem Virus, das besonders in Mittelosteuropa und Eurasien auftritt, sagte Shapiro.

Das Powassan-Virus betrifft jedes Jahr nur eine kleine Anzahl von Menschen schwer. Es ist jedoch möglich, dass viele andere asymptomatisch sind oder geringfügige oder grippeähnliche Symptome haben und nicht diagnostiziert werden.

Der Name des Virus geht auf die Entdeckung bei einem fünfjährigen Jungen zurück, der Ende der 1950er Jahre in Powassan, Ontario, Kanada, an dem Virus starb.

Experten gehen davon aus, dass die Übertragung früher hauptsächlich durch die Murmeltierzecke erfolgte, die sich normalerweise nicht von Menschen ernährte. Stattdessen ernährte es sich hauptsächlich von Stinktieren, Murmeltieren und Eichhörnchen, sagte Shapiro.

Irgendwann ist es zu Hirschzecken übergegangen, und das sind Zecken, die normalerweise Menschen beißen.

Es gibt immer noch viele Rätsel zu lösen, die das Powassan-Virus betreffen. Obwohl beispielsweise einige Untersuchungen darauf hindeuten, dass bis zu 5 % der Hirschzecken in manchen Gegenden von Connecticut positiv auf das Virus reagieren, zeige sich dies nicht bei einer hohen Zahl an Powassan-Infektionen beim Menschen, sagte Shapiro.

Laut CDC-Zahlen nehmen die Fälle jedoch zu, sagte Dr. Nicole Baumgarth, Immunologin an der Johns Hopkins School of Public Health. Es sei jedoch nicht klar, ob sich tatsächlich mehr Menschen infizieren oder ob Ärzte häufiger darauf testen, sagte sie.

„Es gibt keine Behandlung außer einer Art allgemeiner Unterstützung für eine Person, die an der Krankheit leidet“, sagte Baumgarth. „Die schwerste Krankheit, die mit Powassan in Verbindung gebracht wird, ist eine Gehirnentzündung oder Enzephalitis, aber nicht jeder, der sich mit diesem Virus infiziert, entwickelt diese sehr schweren Fälle.“

Weitere Symptome können laut Yale Medicine Fieber, Schüttelfrost, Müdigkeit, Ausschlag am Rumpf, Muskelschwäche, Übelkeit, Erbrechen, Schwindel und Nackensteifheit sein.

Allerdings wird die große Mehrheit der Infizierten wahrscheinlich keine oder nur geringfügige Symptome haben und nicht diagnostiziert werden.

Bei denjenigen, deren Symptome schwerwiegend genug sind, um diagnostiziert zu werden, typischerweise bei Enzephalitis, liegt die Sterblichkeitsrate irgendwo zwischen 10 und 30 %, sagte Shapiro.

Bedenken Sie jedoch, dass es selten vorkommt. „Es ist ein bisschen beängstigend, aber es ist eine seltene Krankheit“, sagte Baumgarth.

Bei der Lyme-Borreliose muss die Zecke etwa einen Tag lang festsitzen, um die Infektion zu übertragen. Durch das rechtzeitige Entfernen der Zecke besteht ein geringes Infektionsrisiko. Bei längerer Dauer ist eine Einzeldosis Doxycyclin mäßig wirksam bei der Vorbeugung von Infektionen. Baumgarth stellte jedoch fest, dass der Powassan-Erreger schneller übertragen werden kann als Lyme-Bakterien, „daher ist es schwer, ihm zu entkommen.“

Vorbeugung ist die beste Heilung

Sie können einige Vorsichtsmaßnahmen treffen, um die Zeckenexposition zu begrenzen, wenn Sie sich in Gras- oder Waldgebieten aufhalten, in denen Zecken leben können, sagten Baumgarth und Shapiro.

Tragen Sie lange Ärmel und lange Hosen, wobei die Hosenenden in Socken gesteckt werden müssen.

Tragen Sie helle Kleidung, damit eventuelle Zecken sichtbar sind. Entfernen Sie sie sofort.

Verwenden Sie ein Insektenschutzmittel mit 30 % DEET. Ein weiteres Abwehrmittel, Permethrin, soll auf Kleidung aufgetragen werden.

Nachdem Sie vom Wandern zurückgekehrt sind, waschen Sie die Kleidung und legen Sie sie in einen heißen Trockner. Wenn es heiß genug ist, werden Zecken abgetötet.

Überprüfen Sie sich nach Ihrer Rückkehr auf Zecken, duschen Sie sofort und lassen Sie die Stellen, die Sie nicht sehen können, von einer anderen Person untersuchen, wenn möglich.

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben mehr über das Powassan-Virus.

QUELLEN: Eugene Shapiro, MD, Professor für Pädiatrie und Epidemiologie, stellvertretender Forschungsleiter der Abteilung für Pädiatrie und stellvertretender Direktor des PhD-Programms für investigative Medizin, Yale University, New Haven, Connecticut; Nicole Baumgarth, DVM, PhD, Immunologin, Johns Hopkins School of Public Health, Baltimore; CBS-Nachrichten

Copyright © 2023 HealthDay. Alle Rechte vorbehalten.