COVID könnte das Sperma von Männern Monate nach der Infektion schädigen

Von Cara Murez HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 27. Juni 2023 (HealthDay News) – Selbst eine leichte COVID-19-Infektion könnte zu einem monatelangen Rückgang der Spermien führen, wie eine neue Studie zeigt.

Forscher fanden sowohl niedrigere Spermienkonzentrationen als auch weniger schwimmende Spermien heraus, als sie Männer durchschnittlich 100 Tage nach der COVID-19-Infektion untersuchten, was ausreichend Zeit für die Produktion neuer Spermien ist.

„Es gab frühere Studien, die zeigen, dass die Samenqualität kurzfristig nach einer COVID-Infektion beeinträchtigt ist, aber soweit uns bekannt ist, keine, die Männer über einen längeren Zeitraum beobachtet haben“, sagte der wissenschaftliche Forscher Rocio Núñez-Calonge Berater bei der UR International Group in der Abteilung für wissenschaftliche Reproduktion in Madrid, Spanien.

„Wir gingen davon aus, dass sich die Samenqualität verbessern würde, sobald neue Spermien erzeugt würden, aber das war nicht der Fall. Wir wissen nicht, wie lange es dauern könnte, bis die Samenqualität wiederhergestellt ist, und es kann sein, dass COVID dauerhafte Schäden verursacht hat, selbst bei Männern, die nur eine leichte Infektion erlitten haben“, fügte Núñez-Calonge hinzu.

Núñez-Calonge und ihre Kollegen beschlossen, dies zu untersuchen, nachdem sie beobachtet hatten, dass bei einigen Männern, die Kliniken in Spanien zur Behandlung der assistierten Reproduktion aufsuchten, die Samenqualität nach einer COVID-19-Infektion schlechter war als vor der Infektion, obwohl sie sich erholt hatten und die Infektion mild war.

„Da die Bildung neuer Spermien etwa 78 Tage dauert, erschien es angemessen, die Samenqualität mindestens drei Monate nach der Genesung von COVID zu bewerten“, sagte sie.

Das Forschungsteam rekrutierte zwischen Februar 2020 und Oktober 2022 45 Männer mit einem Durchschnittsalter von 31 Jahren in sechs Reproduktionskliniken in Spanien. Alle hatten eine bestätigte Diagnose von mildem COVID. Den Kliniken lagen Daten aus der Analyse von Samenproben vor, die vor der Ansteckung der Männer entnommen worden waren.

Den Männern wurde zwischen 17 und 516 Tagen nach der Infektion eine weitere Samenprobe entnommen.

Die Forscher analysierten alle Proben, die bis zu 100 Tage nach der Infektion entnommen wurden, und analysierten dann eine Teilmenge der Proben, die mehr als 100 Tage später entnommen wurden.

Sie fanden statistisch signifikante Unterschiede bei einer Reihe von Messwerten, darunter beim Samenvolumen, das um 20 % zurückging, und bei der Spermienkonzentration, die um 26,5 % zurückging. Sie fanden auch einen Rückgang der Spermienzahl um 37,5 % und einen Rückgang der Gesamtmotilität, also der Fähigkeit, sich fortzubewegen und vorwärts zu schwimmen, um 9 %. Auch die Zahl der lebenden Spermien ging um 5 % zurück.

Am stärksten beeinträchtigt waren die Beweglichkeit und die Gesamtspermienzahl. Die Studie ergab, dass die Gesamtspermienzahl der Hälfte der Männer nach der COVID-19-Infektion um 57 % niedriger war als in den Proben vor der COVID-19-Erkrankung. Die Form der Spermien wurde nicht wesentlich beeinflusst.

In den später analysierten Proben hatten sich die Konzentration und Beweglichkeit der Spermien im Laufe der Zeit immer noch nicht verbessert.

Die Ergebnisse wurden am Montag auf der Jahrestagung der Europäischen Gesellschaft für menschliche Reproduktion und Embryologie in Kopenhagen vorgestellt. Auf medizinischen Tagungen präsentierte Ergebnisse sollten als vorläufig betrachtet werden, bis sie in einer von Experten begutachteten Fachzeitschrift veröffentlicht werden.

„Die anhaltenden Auswirkungen einer COVID-Infektion auf die Samenqualität in diesem späteren Zeitraum können selbst bei einer leichten Infektion durch bleibende Schäden durch das Virus verursacht werden.“ Wir glauben, dass Ärzte sich der schädlichen Auswirkungen des SARS-CoV-2-Virus auf die männliche Fruchtbarkeit bewusst sein sollten. „Es ist besonders interessant, dass diese Verschlechterung der Samenqualität bei Patienten mit einer leichten COVID-Infektion auftritt, was bedeutet, dass das Virus die männliche Fruchtbarkeit beeinträchtigen kann, ohne dass die Männer irgendwelche klinischen Symptome der Krankheit zeigen“, sagte Núñez-Calonge in einer Pressemitteilung zur Sitzung.

Entzündungsschäden am Immunsystem könnten eine Rolle spielen, sagte Núñez-Calonge.

„Der Entzündungsprozess kann Keimzellen zerstören, indem er die am Immunsystem beteiligten weißen Blutkörperchen infiltriert, und den Testosteronspiegel senken, indem er die interstitiellen Zellen beeinflusst, die das männliche Hormon produzieren“, sagte sie.

„Es sollte erwähnt werden, dass die Beeinträchtigung der Samenparameter möglicherweise nicht auf eine direkte Wirkung des SARS-CoV-2-Virus zurückzuführen ist. Es gibt wahrscheinlich weitere Faktoren, die zur langfristigen Abnahme der Spermienparameter beitragen, deren Identität jedoch derzeit unbekannt ist“, fügte sie hinzu. „Außerdem haben wir in dieser Studie den Hormonspiegel nicht gemessen: Bei mit COVID infizierten männlichen Patienten wurde bereits über starke Veränderungen des Testosteronspiegels berichtet, der eine Schlüsselrolle bei der männlichen Fortpflanzungsgesundheit spielt.“

QUELLE: Europäische Gesellschaft für menschliche Reproduktion und Embryologie, Pressemitteilung, 26. Juni 2023

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