CDC-Studie: Fast alle Amerikaner hatten im letzten Herbst ein gewisses Maß an COVID-19-Immunität

Fast alle Amerikaner verfügen durch eine Impfung, eine frühere Infektion oder beides über ein gewisses Maß an Immunität gegen COVID-19, wie aus neuen Forschungsergebnissen der Centers for Disease Control and Prevention hervorgeht.

In der am Donnerstag veröffentlichten Studie wurden von Juli bis September 2022 Blutspenden von Menschen ab 16 Jahren auf Antikörper gegen das Coronavirus getestet.

Es stellte sich heraus, dass im letzten Herbst 96 % der Menschen Antikörper hatten. Etwa 23 % waren allein auf eine Infektion und 26 % allein auf eine Impfung zurückzuführen. Fast 48 % hatten eine Hybridimmunität – eine Zahl, die voraussichtlich nur noch steigen wird, da das Coronavirus weiter zirkuliert.

Es wird angenommen, dass die hybride Immunität oder die Kombination aus Schutz vor Impfung und Infektion höher und länger anhaltend ist als der Schutz durch eine der beiden Quellen allein.

„Dieser Anstieg der Seroprävalenz, einschließlich der Hybridimmunität, trägt wahrscheinlich dazu bei, dass die Raten schwerer Erkrankungen und Todesfälle durch COVID-19 in den Jahren 2022–2023 geringer sind als während der frühen Pandemie“, schreiben die Autoren. Die offiziellen COVID-19-Todesfälle fielen im Jahr 2022 in den USA auf die vierthäufigste Todesursache.

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Die Studie ergab, dass ältere Amerikaner die niedrigste Rate an Hybridimmunität aufwiesen, „wahrscheinlich aufgrund einer höheren Durchimpfungsrate und einer früheren Verfügbarkeit von COVID-19-Impfstoffen für diese Altersgruppe sowie einer höheren Prävalenz von Verhaltensweisen zur Vermeidung von Infektionen“.

Die geringere Hybridimmunitätsrate bei Menschen ab 65 Jahren könnte „das Risiko schwerer Erkrankungen in dieser Gruppe weiter erhöhen“, schreiben die Autoren. Sie sagten, der Befund unterstreiche, wie wichtig es für ältere Amerikaner sei, über COVID-19-Impfungen auf dem Laufenden zu bleiben.

Ungeimpfte Menschen hätten eine höhere Rate an COVID-19-Infektionen, stellten die Forscher fest, „was darauf hindeutet, dass eine Impfung einen gewissen Schutz vor einer Infektion bietet.“ Die Studie stellte jedoch fest, dass der Unterschied auch auf die Umsetzung von Abhilfemaßnahmen wie Maskierung und soziale Distanzierung zurückzuführen sein könnte.

Der Unterschied in den Infektionsraten zwischen geimpften und ungeimpften Amerikanern verringerte sich im Laufe der Zeit, möglicherweise aufgrund des nachlassenden Schutzes durch Impfstoffe oder einer erhöhten Immunumgehung durch Omicron-Subvarianten. Forscher schrieben, dass dies auch „auf zunehmende Verhaltensähnlichkeiten zwischen geimpften und ungeimpften Personen Ende 2022 zurückzuführen sein könnte“.