Bundesrichter ernennt Experten zur Überwachung der Agentur in Oregon, die Pflegekinder in Hotels untergebracht hat

PORTLAND, Oregon (AP) – Ein Bundesrichter hat diese Woche einen externen Experten ernannt, der Oregon dabei helfen soll, seine Praxis der Unterbringung von Kindern in Pflegefamilien in Hotels zu beenden, Jahre nachdem die Behörde versprochen hatte, dies im Rahmen einer gerichtlichen Einigung zu tun.

Der Richter des US-Bezirksgerichts, Michael McShane, hat am Dienstag den ungewöhnlichen Schritt unternommen, Marty Beyer zum Leiter des Department of Human Services des Staates zu ernennen, und wies darauf hin, dass die Behörde nicht selbst herausgefunden habe, wie sie „vorübergehende Unterbringung“ stoppen könne, berichtete Oregon Public Broadcasting.

Oregon hat mehr als 25 Millionen US-Dollar für die Unterbringung von 462 Kindern in Pflegefamilien in Hotels ausgegeben, seit der Staat im Rahmen einer rechtlichen Einigung im Jahr 2018 versprochen hatte, dieser Praxis weitgehend ein Ende zu setzen.

In den ersten sechs Monaten dieses Jahres wurden 75 Kinder im Alter von 6 bis 19 Jahren in Hotels untergebracht. Zwanzig dieser Kinder haben mehr als 60 Tage in einem Hotel gelebt.

„Das ist unglaublich schädlich für diese Kinder“, sagte Maggie Carlson, eine Anwältin für Youth, Rights & Justice, eine der Gruppen, die 2016 eine Klage eingereicht haben, um diese Praxis zu stoppen. „Sie verbringen Monate und Monate in Hotels mit wechselnden Betreuern und bekommen gleichzeitig die Botschaft vermittelt, dass sie unerwünscht sind und in einer normalen Familie nicht gut zurechtkommen und dass sie anders und nicht liebenswert sind. Es wirkt sich auf lange Sicht wirklich auf ihre geistige Gesundheit aus.“

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Wenn der Bundesstaat Oregon ein Kind aus seinem Zuhause entfernt, sind die Beamten des Jugendamtes für die Betreuung des Kindes verantwortlich. Die Unterbringung schutzbedürftiger Jugendlicher für längere Zeit in Hotels wird allgemein als unangemessene Unterbringung angesehen – selbst unter Beamten des Ministeriums für Soziale Dienste, die für Kinder in staatlicher Obhut zuständig sind.

Anwälte und Anwälte von Youth, Rights & Justice und dem Oregon Law Center hatten Anfang des Jahres einen Richter gebeten, die Ernennung eines Sondermeisters in Betracht zu ziehen.

Beyer wird während eines einjährigen Vertrags mit dem Staat Informationen sammeln, bevor er Empfehlungen dazu abgibt, wie gefährdete Kinder besser untergebracht werden können. Der Richter könnte dann den Staat anweisen, Beyers Empfehlungen zu folgen. Beyer ist Berater für Kinderfürsorge und Jugendgerichtsbarkeit mit einem Ph.D. Laut ihrer Website hat sie einen Abschluss in klinischer/Gemeinschaftspsychologie von der Yale University.

Beamte des Ministeriums für Gesundheitsfürsorge in Oregon sagten, dass es ihnen schwerfällt, geeignete Unterbringungsmöglichkeiten für Kinder zu finden, nachdem sie aus ihren Familien entfernt wurden, da in Pflegeheimen und stationären Behandlungszentren nicht genügend Kapazitäten vorhanden sind. Letztere helfen bei der Behandlung von Kindern mit umfangreichen Verhaltensstörungen.

Als der Staat befragt wurde, ob er Pflegekinder in Einrichtungen außerhalb des Staates schicken solle, sagten die Beamten zunächst, dass Kinder so komplexe Bedürfnisse hätten, dass es in Oregon keinen geeigneten Platz für sie gebe.

In jüngsten Rechtsakten sagten Befürworter, dass der Staat sich erneut auf die gleiche Begründung stützte, um die Notwendigkeit der Unterbringung von Kindern in Hotels zu erklären, und schrieben, dass die Behörde es immer wieder versäumt habe, systemische Änderungen vorzunehmen.

Der Staat habe sieben Jahre lang behauptet, dass es an geeigneten Unterbringungsmöglichkeiten für Kinder mangele, und er habe fleißig daran gearbeitet, die Kapazitäten zu erhöhen, schrieb McShane und fügte hinzu: „Dieses Argument ist zu nichts weiter als einem abgestandenen Mantra geworden und das Gericht hat das Vertrauen in ODHS verloren.“ „Fähigkeit, diese festgefahrene Politik aus eigener Kraft zu beenden.“

Jake Sunderland, ein Sprecher des Department of Human Services, sagte am Mittwoch in einer per E-Mail verschickten Erklärung, dass das Ministerium bestrebt sei, sein Kinderfürsorgesystem in ein System mit Schwerpunkt auf Prävention und Sicherheit umzuwandeln, und dass es die Zusammenarbeit mit Beyer begrüße.

„Wir freuen uns darauf, Dr. Beyer alle umfangreichen Anstrengungen zu zeigen, die ODHS (Oregon Department of Human Services) unternommen hat, um die Vergleichsvereinbarung einzuhalten, und ihre Ideen zu hören, wie bestehende Hindernisse beseitigt werden können“, sagte Sunderland.

Er sagte auch, dass die Abteilung weiterhin daran arbeiten werde, Hotelaufenthalte für Kinder zu reduzieren, indem sie Kinder in ihren Häusern unterstützt und die Möglichkeiten für die Unterbringung in einer Einrichtung erweitert, wenn Kinder ein hohes Maß an Betreuung benötigen.

Annette Smith, eine Pflichtverteidigerin, die in Pflegefamilien untergebrachte Kinder vertritt, beobachtet, wie Oregon seit Jahren darum kämpft, geeignete Unterbringungsmöglichkeiten für Kinder zu finden. Im Jahr 2019 vertrat sie ein 9-jähriges Mädchen, das in eine Einrichtung in Montana gebracht wurde, wo sie vom Staat Oregon unter Drogen gesetzt und weitgehend im Stich gelassen wurde. Kurz nachdem diese Geschichte an die Öffentlichkeit gelangte und das Kind nach Oregon zurückkehrte, wurden weitere Missbrauchsfälle gemeldet und die Einrichtung wurde geschlossen.

Was in Oregon für Kinder in Pflegefamilien wirklich benötigt wird, ist Mangelware, sagte Smith.

„(Wir brauchen) wirklich qualifizierte, gut bezahlte, gemeinschaftsbasierte Hilfseltern, oder wir behalten die Kinder so weit wie möglich in ihrer Familie“, sagte Smith.

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