Brauchen kleine Kinder Wachstumshormone, um ihr Selbstwertgefühl zu steigern? Vielleicht nicht

Von Sarah D. Collins HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

FREITAG, 7. Juli 2023 (HealthDay News) – Die pädiatrische Endokrinologin Dr. Erin Okawa arbeitet in einem wohlhabenden Viertel von Los Angeles und sieht, dass viele Eltern sich Sorgen um die Größe ihrer Kinder machen.

„Ich habe eine Klinik in Manhattan Beach, die offenbar von ehemaligen Volleyballspielern und ehemaligen Fußballspielern besiedelt wurde“, sagte sie. „Es gibt also viele sehr große Eltern in Manhattan Beach. Und ich habe eine Überweisung nach der anderen erhalten, ich sehe dort ein Kind nach dem anderen wegen Kleinwuchsproblemen.“

Wenn er mit den Eltern dieser potenziellen Patienten spricht, erinnert Okawa sie gerne daran, dass ihr Kind trotz seiner überdurchschnittlichen Körpergröße klein zu sein scheint, wenn sie nur 30 Minuten östlich in andere Teile von LA wie South Pasadena reisten, Artesia oder San Marino, ihr Sohn oder ihre Tochter könnten im Vergleich zur Gesamtbevölkerung sogar eine überdurchschnittliche Statur haben.

Während einige Kinder mit Hormonmangel möglicherweise einen echten medizinischen Bedarf an pädiatrischem Wachstumshormon (GH) haben, begrüßt Okawa zusätzliche Beweise aus einer neuen Studie, die besagt, dass die Verwendung von GH zu kosmetischen Zwecken möglicherweise keinen großen Einfluss auf die Sozialisation eines Kindes hat.

Die Studie – kürzlich veröffentlicht in der Zeitschrift für Pädiatrie – zeigt, dass sich die Lebensqualität gesunder, kleinerer Kinder besser daran messen lässt, wie gut sie sich über ihre Körpergröße gestützt fühlen.

Für die Studie befragten die Forscher 60 Eltern-Kind-Paare, bei denen ein GH-Test vorgesehen war. Bewertet wurden das Selbstwertgefühl, die Bewältigungsstrategien, die sozialen Unterstützungsnetzwerke und die elterliche Unterstützung der 8- bis 14-Jährigen.

Forscher fanden heraus, dass die wahrgenommene Unterstützung von Freunden und Klassenkameraden der beste Indikator dafür war, wie Eltern und Kinder ihr Selbstwertgefühl und ihre Lebensqualität einschätzten. Interessanterweise stellten sie auch fest, dass kleinere Kinder mit größeren Eltern über ein höheres Selbstwertgefühl berichteten.

Als nächster Schritt wird das Team die Kinder weiterhin überwachen, um ihr Selbstwertgefühl im Laufe der Zeit einzuschätzen.

„Was diese Studie wirklich inspirierte, war, als Patienten hereinkamen und fragten: ‚Warum sind Sie hier?‘ Manchmal kamen Familien herein und sagten: „Ich weiß es nicht.“ Ich bin klein, mir geht es gut. Mein Ehepartner ist klein. Sie sind OK. Natürlich ist unser Kind klein. Was hat der Kinderarzt erwartet?‘“, sagte die leitende Autorin Dr. Adda Grimberg, Direktorin des Growth Center am Children’s Hospital of Philadelphia.

„Und dann kamen gleichzeitig andere Familien und sagten: ‚Mein Kind ist klein, das Leben wird schrecklich sein.‘ Sie werden bei der Arbeit nicht ernst genommen. „Sie werden weder ein Date noch einen Ehepartner finden“, sagte sie. „Doch in (letzteren) Familien werden diese Kinder tatsächlich größer als die Kinder, deren Familien sagen, dass es in Ordnung sei.“ Für mich war das ein Hinweis darauf, dass es vielleicht nicht an der Höhe liegt.“

Sowohl Grimberg als auch Okawa vermuten, dass wahrscheinlich vorgefasste Meinungen über positive Eigenschaften bei Faktoren wie Geschlecht und Rasse eine Rolle spielen.

„Ich bin halb Japaner. „Ich komme aus einer Population, deren durchschnittliche Körpergröße meiner Meinung nach etwa 1,50 m oder so beträgt“, sagte Okawa, der nicht an der neuen Studie beteiligt war. „Für mich war die Größe also nie eine große Sache. Aber ich denke, in Amerika gibt es in der Gesellschaft die Vorstellung, dass größer desto besser ist.“

Und unter denjenigen, die GH anstreben, scheinen weiße und wohlhabendere Familien besonders besorgt zu sein.

„Seit dem Aufkommen des rekombinanten Wachstumshormons im Jahr 1985 ist ehrlich gesagt dokumentiert, dass tendenziell mehr weiße Familien mit einem höheren sozioökonomischen Status zur Untersuchung und zum Wachstumshormon kommen“, sagte Grimberg.

Auch das Thema Sport komme oft zur Sprache, sagte Okawa.

„Viele dieser Eltern waren Sportler und ihre Kinder betreiben sieben verschiedene Sportarten“, sagte sie. „Und sie haben das Gefühl, wenn die Kinder größer wären, wären sie stärker, schneller, athletischer und besser. Und ich versuche ihnen klarzumachen, dass sportliche Fähigkeiten auch nicht alles sind. Wir sollten versuchen, ein vielseitiges Kind großzuziehen, dessen Selbstvertrauen nicht auf Sport angewiesen ist.“

Okawa sagte, es sei auch wichtig zu bedenken, dass GH, wie jedes Medikament, Risiken und Nebenwirkungen habe und eine tägliche Injektion für Kinder erforderlich sei, die sich dafür entscheiden, es zu erhalten.

Es ist wahr, dass die westliche Gesellschaft großen Menschen, insbesondere Männern, einen hohen Stellenwert einzuräumen scheint. Studien haben ergeben, dass sie tendenziell reicher und erfolgreicher sind.

Zum Glück für Kinder, die das Gefühl haben, dass sie mit der Körpergröße zu kurz gekommen sind und die keinen Zugang zu Wachstumshormonen haben oder diese nicht nutzen wollen, scheint sich die Erzählung tatsächlich zu ändern.

Trendige Begriffe wie „kleiner König“ werden zunehmend neben die Namen von Stars wie Tom Holland aus Spider-Man gekritzelt, der etwa 1,75 Meter groß ist.

„Ich finde es großartig, dass es mehr Vorbilder für Kinder gibt, die nicht größer als 1,80 Meter sind“, sagte Okawa. „Ich denke auch, dass es jetzt einfacher ist, die Größe der Leute zu kennen, die man im Fernsehen sieht, als noch vor 20 Jahren, als niemand wusste, wie groß Tom Cruise war, und er etwa 1,75 Meter groß ist. Ich hoffe also, dass sich das Blatt wendet.“

In Cedars-Sinai gibt es mehr zum Thema Wachstumshormonmangel bei Kindern.

QUELLEN: Erin Okawa, MD, pädiatrische Endokrinologin, UCLA Health/David Geffen School of Medicine, Los Angeles; Adda Grimberg, MD, Professorin für Pädiatrie an der Perelman School of Medicine der University of Pennsylvania und wissenschaftliche Leiterin des Diagnostic and Research Growth Center Children’s Hospital of Philadelphia; Zeitschrift für Pädiatrie10. Mai 2023, online

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