Bei Henri „Pocket Rocket“ Richard, elfmaliger Gewinner des Stanley Cups, wurde nach seinem Tod im Jahr 2020 CTE diagnostiziert

Nach Angaben der Familie von Henri Richard wurde bei dem verstorbenen Hockey Hall of Famer eine chronische traumatische Enzephalopathie diagnostiziert, eine degenerative Gehirnerkrankung, die mit Gehirnerschütterungen einhergeht.

„Ich hoffe, dass die Gehirnspende und Diagnose meines Vaters zu mehr Präventionsbemühungen, Forschung und schließlich einer CTE-Behandlung führen wird“, sagte Denis Richard, Henris Sohn, am Mittwoch, einen Tag nach dem entscheidenden Spiel des Stanley-Cup-Finales. „Ich möchte, dass die Menschen verstehen, dass dies eine Krankheit ist, die Sportler weit über den Fußball hinaus betrifft.“

Bei Richard, der 2020 im Alter von 84 Jahren starb, wurde von Dr. Stephen Saikali an der Université Laval in Québec City CTE diagnostiziert. Die Krankheit, die erst posthum diagnostiziert werden kann, kann bei Sportlern, Kampfveteranen und anderen, die wiederholt ein Kopftrauma erleiden, zu Gedächtnisverlust, Depressionen und heftigen Stimmungsschwankungen führen.

Die Concussion Legacy Foundation sagte, bei 16 von 17 untersuchten NHL-Spielern sei mittlerweile CTE diagnostiziert worden, darunter Steve Montador, Ralph Backstrom, Bob Probert und Hall of Famer Stan Mikita.

„Henri Richard war kein Vollstrecker und CTE hat sein Gehirn trotzdem geschädigt“, sagte Tim Fleiszer, ein ehemaliger Spieler der Canadian Football League und Geschäftsführer von CLF Canada. „Es ist für uns alle in der kanadischen Sportgemeinschaft längst an der Zeit, die langfristigen Auswirkungen wiederholter Einwirkungen auf das Gehirn anzuerkennen.“

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Henri Richard erhielt den Spitznamen „Pocket Rocket“, nachdem er seinem Bruder und Hall-of-Famer-Kollegen Maurice „Rocket“ Richard in den Sport gefolgt war. In seiner 20-jährigen Karriere gewann er elf Mal den Stanley Cup – die meisten in der NHL-Geschichte. Von 1955 bis 1975 erzielte er für die Montreal Canadiens 358 Tore und 688 Assists.

Teamkollege und Hall of Famer Ken Dryden sagte, dass Richard „keinen der einfachen Klischees“ aus einer Zeit entspreche, in der Spieler keine Helme trugen und Kämpfe an der Tagesordnung waren.

„Wie Stan Mikita und Ralph Backstrom war er ein großartiger Skater und körperbetont, aber er hatte den Verstand eines Spielmachers und spielte auch so. Aber all diese Schläge auf den Kopf“, sagte Dryden. „Wir müssen verstehen, dass ein Schlag auf den Kopf unabhängig von der Sportart keine gute Sache ist.“

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