Anderen ehrenamtlich zu helfen hilft Kindern, aufzublühen: Studieren

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 1. Juni 2023 (HealthDay News) – Kinder, die einen Teil ihrer Freizeit ehrenamtlicher Arbeit widmen, können nicht nur anderen, sondern auch sich selbst helfen.

Das geht aus einer neuen Studie hervor, die ergab, dass US-amerikanische Kinder, die Zeit im Zivildienst verbringen, oft körperlich und geistig erfolgreich sind.

Insgesamt waren die Kinder, die sich im vergangenen Jahr ehrenamtlich engagiert hatten, in einem besseren körperlichen Zustand, hatten eine positivere Lebenseinstellung und litten seltener unter Angstzuständen, Depressionen oder Verhaltensproblemen als ihre Altersgenossen, die sich nicht ehrenamtlich engagiert hatten.

Die Ergebnisse wurden am 30. Mai in der Zeitschrift veröffentlicht JAMA-Netzwerk geöffnet, Beantworten Sie die Henne-Ei-Frage nicht, stellten die Forscher fest: Kinder, die bereits weit oben auf der Wohlfühlskala standen, waren möglicherweise eher geneigt, sich ehrenamtlich zu engagieren.

„Wir können nicht sagen, dass dies Ursache und Wirkung ist“, sagte der leitende Forscher Kevin Lanza, Assistenzprofessor an der UTHealth Houston School of Public Health.

Allerdings glaubt Lanza, dass die Ergebnisse den Grundstein für eine Studie legen, die Kinder im Laufe der Zeit begleitet, um herauszufinden, ob Freiwilligenarbeit später zu einem besseren körperlichen und geistigen Wohlbefinden führt.

Es gebe natürlich bereits viele Gründe, ehrenamtliches Engagement zu fördern, betonte Lanza. Wenn es aber auch dem Wohlergehen junger Freiwilliger zugutekäme, wäre es eine „Win-Win-Situation“, sagte er.

„Es könnte eine großartige Gelegenheit sein, Freiwilligenarbeit als Maßnahme im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu fördern“, sagte Lanza.

Viele Studien haben im Laufe der Jahre Freiwilligenarbeit mit einer besseren körperlichen und geistigen Gesundheit in Verbindung gebracht, aber fast alle haben sich auf Erwachsene konzentriert – oft ältere Erwachsene. Einige Studien haben ergeben, dass jugendliche Freiwillige möglicherweise bei besserer Gesundheit und in der Schule engagierter sind als ihre Altersgenossen. An den Studien nahmen jedoch nur kleine Gruppen von Teenagern teil.

Deshalb beschloss Lanzas Team, Daten aus einer langjährigen landesweiten Umfrage zu untersuchen, die die Gesundheit und das Wohlbefinden von Kindern und Jugendlichen in den USA untersucht. Sie konzentrierten sich auf fast 52.000 Kinder im Alter von 6 bis 17 Jahren, die am Umfragezeitraum 2019–2020 teilnahmen.

Insgesamt haben ein Drittel der Kinder und etwas mehr als die Hälfte der Jugendlichen im vergangenen Jahr ehrenamtlich gearbeitet, wie aus den Antworten der Eltern hervorgeht.

Im Allgemeinen bewerteten diese Eltern das Wohlergehen ihrer Kinder besser als Eltern, deren Kinder sich nicht ehrenamtlich engagierten. Die Wahrscheinlichkeit, dass ihr Kind in einem „sehr guten“ bis „ausgezeichneten“ Gesundheitszustand sei, war um ein Drittel höher, und die Wahrscheinlichkeit, dass ihr Kind unter Depressionen oder Angstzuständen litt oder Verhaltensprobleme hatte, war um 18 bis 35 % geringer das vergangene Jahr.

Bei Kindern, die sich ehrenamtlich engagierten, war die Wahrscheinlichkeit, dass sie „aufblühten“, um 66 % höher – was sich laut Lanza als „allgemeiner Antrieb fürs Leben“ zusammenfassen ließe. In dieser Umfrage basierte das Gedeihen von Kindern darauf, wie Eltern Fragen zur Neugier ihrer Kinder, zur Bereitschaft, Aufgaben zu erledigen, und zur Fähigkeit, angesichts von Herausforderungen ruhig zu bleiben, beantworteten.

Ying Chen ist wissenschaftliche Mitarbeiterin am Center for Health and Happiness der Harvard University. Sie lobte den Fokus der Studie auf Kinder und die Art und Weise, wie sie mehrere Facetten des Wohlbefindens betrachtete.

Aber wie Lanza warnte sie in der Ursache-Wirkungs-Frage. Zum einen, so Chen, seien Eltern, die ihre Kinder zum ehrenamtlichen Engagement ermutigen, wahrscheinlich „prosozial“ und könnten selbst recht gesund und glücklich sein.

Sie wies auch darauf hin, dass die Studienergebnisse auf den Berichten der Eltern basieren, die verzerrt sein können.

Angesichts dieser Vorbehalte gibt es auch Gründe zu der Annahme, dass Freiwilligenarbeit das Wohlbefinden von Kindern steigern kann, sagten beide Forscher.

Wenn Freiwilligenarbeit Kinder von ihren Geräten weg und in die Welt bringt, dann ist da das soziale Engagement, sagte Lanza. Und es ist eine besondere Art des Engagements – mit anderen Menschen, die für ein gemeinsames, positives Ziel arbeiten wollen.

„Freiwilligenarbeit ist Gemeinschaftsbildung“, sagte Lanza.

Und bei jüngeren Kindern, betonte er, werde jede ehrenamtliche Arbeit wahrscheinlich ihre Eltern oder andere Erwachsene in ihr Leben einbeziehen – sei es das Pflanzen von Bäumen, die Hilfe beim Aufräumen des Nachbarschaftsparks oder das Verpacken von Kisten mit gespendeten Lebensmitteln.

Eine Gelegenheit, mehr Zeit mit diesem prosozialen Elternteil in Aktion zu verbringen, könnte das Wohlbefinden der Kinder steigern, sagte Lanza.

Kein Kind dürfe zu ehrenamtlicher Arbeit gezwungen werden, betonten beide Forscher. Wichtig sei, so Lanza, dass alle Kinder – unabhängig vom Familieneinkommen und den finanziellen Mitteln – die Chance dazu hätten.

In der Vergangenheit, so bemerkte er, sei Freiwilligenarbeit ein „Luxusartikel“ gewesen – getan von Menschen, die die Zeit und die Mittel dafür hätten.

„Es sollte bei der Gesellschaft liegen, die Möglichkeiten für Freiwillige leichter zugänglich zu machen“, sagte Lanza.

Dies gelte insbesondere dann, wenn diese Möglichkeiten auch dem Wohlergehen der Freiwilligen zugutekämen, betonte er.

An der University of Maryland erfahren Sie mehr über die gesundheitlichen Vorteile von Freiwilligenarbeit.

QUELLEN: Kevin Lanza, PhD, Assistenzprofessor, Epidemiologie, Humangenetik und Umweltwissenschaften, UTHealth Houston School of Public Health; Ying Chen, ScD, Forschungswissenschaftlerin, Lee Kum Sheung Center for Health and Happiness, Harvard TH Chan School of Public Health, Boston; JAMA-Netzwerk geöffnet, 30. Mai 2023, online

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