Alzheimer vs. andere Demenzerkrankungen: Was ist der Unterschied?

Von Ann Schreiber HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 13. Juni 2023 (HealthDay News) – Stellen Sie sich vor, Sie hätten Schwierigkeiten, sich an Ihre Lieben, die Orte, an denen Sie waren, oder sogar an Ihren eigenen Namen zu erinnern. Die eindringliche Realität der Alzheimer-Krankheit und Demenz ist für viele Menschen und ihre Familien eine erschreckende Aussicht.

Die Alzheimer-Krankheit, eine Form der Demenz, beeinträchtigt allmählich das Gedächtnis, das Denken und das Verhalten und erreicht einen Punkt, an dem sie die einfachsten täglichen Aufgaben behindert. Allerdings ist Demenz ein weiter gefasster Begriff, der Erkrankungen umfasst, die durch erheblichen Gedächtnisverlust und kognitiven Verfall gekennzeichnet sind und tiefgreifende Auswirkungen auf das tägliche Leben haben. In diesem Artikel werden Experten die Unterschiede zwischen Alzheimer und Demenz untersuchen und Licht auf diese komplexen neurologischen Erkrankungen werfen, von denen weltweit Millionen Menschen betroffen sind.

„Es gibt verschiedene Formen der Demenz“, sagte Dr. Andrew Segovia Kulik, Leiter der Abteilung für Verhaltensgesundheit am Saint Anthony Hospital in Chicago Gesundheitstag. „Alzheimer, vaskuläre Demenz, Lewy-Körperchen usw. sind alles Formen, aber die häufigste Form, die 70 % aller Demenzerkrankungen ausmacht, ist der Alzheimer-Typ.“

Laut der Alzheimer-Vereinigung handelt es sich bei der Alzheimer-Krankheit um eine spezifische Form der Demenz, die vor allem das Gedächtnis, das Denken und das Verhalten beeinträchtigt. Mit fortschreitender Erkrankung verstärken sich die Symptome und beeinträchtigen letztendlich die Fähigkeit des Einzelnen, alltägliche Aufgaben zu erledigen.

Es ist jedoch wichtig, mit dem weit verbreiteten Missverständnis aufzuräumen, dass Alzheimer mit dem Alter einhergeht. Während das zunehmende Alter der bedeutendste bekannte Risikofaktor ist und die meisten Fälle bei Personen im Alter von 65 Jahren und älter auftreten, kann es auch jüngere Personen betreffen, was als früh einsetzende Alzheimer-Krankheit bekannt ist.

Was sind die Symptome von Alzheimer?

Das Erkennen der Anzeichen der Alzheimer-Krankheit ist für die Früherkennung und Intervention von entscheidender Bedeutung. Das Verständnis dieser Symptome kann Einzelpersonen und ihren Angehörigen dabei helfen, angemessene medizinische Hilfe und Unterstützung in Anspruch zu nehmen.

  • Gedächtnisverlust, der das tägliche Leben stört, z. B. das Vergessen kürzlich erworbener Informationen, wichtiger Daten oder Ereignisse oder das wiederholte Nachfragen nach denselben Informationen.
  • Herausforderungen beim Lösen von Problemen, beim Planen oder Erledigen vertrauter Aufgaben, einschließlich der Verwaltung von Finanzen, dem Befolgen eines Rezepts oder dem Fahren zu einem vertrauten Ort.
  • Schwierigkeiten mit der zeitlichen oder räumlichen Orientierung, einschließlich des Verlusts des Überblicks über Daten, Jahreszeiten oder den Lauf der Zeit oder das Verirren an vertrauten Orten.
  • Veränderungen in der visuellen Wahrnehmung, z. B. Schwierigkeiten beim Lesen, beim Einschätzen von Entfernungen oder beim Erkennen von Farben oder Kontrasten.
  • Neue Probleme mit Wörtern, z. B. Schwierigkeiten, einem Gespräch beizutreten oder ihm zu folgen, eine plötzliche Pause beim Sprechen und die Unfähigkeit, die richtigen Wörter zu finden.
  • Sie legen Gegenstände falsch ab und sind nicht in der Lage, die Schritte, um sie wiederzufinden, zurückzuverfolgen, was oft dazu führt, dass andere des Diebstahls beschuldigt werden.
  • Vermindertes oder schlechtes Urteilsvermögen, z. B. fragwürdige finanzielle Entscheidungen oder Vernachlässigung der persönlichen Hygiene.
  • Sozialer Rückzug oder Persönlichkeitsveränderungen, z. B. Gereiztheit, Misstrauen, Angst oder leichte Aufregung in ungewohnten Situationen.
  • Allmähliche oder erhebliche Veränderungen der Stimmung oder des Verhaltens, einschließlich Verwirrung, Depression, Angst oder unerklärlicher Wut.

Kann Alzheimer behandelt werden?

Die Auseinandersetzung mit den Behandlungsmöglichkeiten der Alzheimer-Krankheit ist ein Thema von großer Bedeutung. Laut Kulik gibt es zwar keine Medikamente, die das Fortschreiten der Demenz direkt stoppen können, es gibt jedoch Möglichkeiten, die zugrunde liegenden Probleme anzugehen und Risikofaktoren zu mindern.

„Obwohl es einige Medikamente gibt, die behaupten, das Fortschreiten der Demenz zu verlangsamen, hat keines davon robuste Ergebnisse, und ich persönlich habe kein großes Vertrauen in die derzeit verfügbaren direkten Medikamente“, sagte Kulik.

Daher verlagert sich der Schwerpunkt auf die Behandlung zugrunde liegender Probleme und die Vermeidung von Risikofaktoren im Zusammenhang mit Demenz. Zu diesen Risikofaktoren für die Alzheimer-Krankheit gehören laut Alzheimer’s Disease International:

  • Hoher Blutdruck und Bluthochdruck
  • Luftverschmutzung
  • Kopfverletzung
  • Rauchen
  • Übermäßiger Alkoholkonsum
  • Körperliche Inaktivität
  • Soziale Isolation
  • Depression
  • Diabetes
  • Weniger Bildung

Kulik betonte, dass ein gesunder Lebensstil einen wichtigen Beitrag zur Demenzprävention leisten kann. Dazu gehört die Aufrechterhaltung einer guten Ernährung, der Verzicht auf übermäßigen Alkoholkonsum und das Rauchen sowie regelmäßige Bewegung. Darüber hinaus können Rätsel, Lesen oder das Erlernen neuer Fähigkeiten eine schützende Wirkung haben. Darüber hinaus kann die Behandlung von Bluthochdruck oder Diabetes durch entsprechende Medikamente das Risiko, an Alzheimer zu erkranken, senken.

Auch wenn es möglicherweise kein Heilmittel für Alzheimer gibt, bietet ein vielschichtiger Ansatz, der sich auf das allgemeine Wohlbefinden und die Behandlung damit verbundener Gesundheitsprobleme konzentriert, Hoffnung, die Krankheit in den Griff zu bekommen und ihr Fortschreiten möglicherweise zu verlangsamen. Einzelpersonen müssen medizinisches Fachpersonal konsultieren, um individuelle Beratung und Unterstützung bei der Navigation durch die verfügbaren Behandlungsoptionen zu erhalten.

Können Medikamente Alzheimer behandeln?

Nach Angaben des US-amerikanischen National Institute on Aging ist die Alzheimer-Krankheit komplex. Es ist unwahrscheinlich, dass ein Medikament oder eine andere Intervention jemals bei allen Menschen mit dieser Krankheit erfolgreich sein wird. Kulik bemerkte jedoch: „Einige Medikamente, die im Laufe der Jahre einen gewissen Nutzen gezeigt haben, waren Donepezil (Aricept), Rivastigmin (Exelon), Galantamin (Razadyne) und Memantin (Namenda). Der langfristige, anhaltende Nutzen ist jedoch vorhanden.“ bestenfalls marginal, so dass viele Ärzte diese Medikamente nicht routinemäßig verschreiben.“

Zwei weitere Medikamente, Aduhelm und Leqembi, erhielten kürzlich von der US-amerikanischen Food and Drug Administration eine beschleunigte Zulassung, obwohl weiterhin Bedenken hinsichtlich der Sicherheit der Medikamente und ihrer hohen Preise bestehen.

Das Leben mit Alzheimer ist eine herausfordernde Reise

QUELLE: Andrew Segovia Kulik, Vorsitzender der Abteilung für Verhaltensgesundheit, Saint Anthony Hospital, Chicago

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