Alterndes Amerika: Babyboomer erhöhen das Durchschnittsalter des Landes, da weniger Kinder geboren werden

Die Vereinigten Staaten sind im letzten Jahrzehnt schneller älter geworden.

Der Anteil der Einwohner, die 65 Jahre oder älter sind, stieg von 2010 bis 2020 um mehr als ein Drittel und damit so schnell wie in keinem Jahrzehnt seit 130 Jahren, während der Anteil der Kinder zurückging, wie aus neuen Zahlen der jüngsten Volkszählung hervorgeht.

Besonders auffällig war der rückläufige Anteil der Kinder unter 5 Jahren in den am Donnerstag veröffentlichten Zahlen zur Personalzählung 2020. Zusammengenommen bedeuten die Trends, dass das Durchschnittsalter in den USA im Laufe des Jahrzehnts von 37,2 auf 38,8 Jahre gestiegen ist.

Die beiden größten Altersgruppen Amerikas haben die Veränderungen vorangetrieben: mehr Babyboomer, die 65 Jahre oder älter werden, und Millennials, die erwachsen werden oder weiter in ihre 20er und frühen 30er Jahre vordringen. Außerdem wurden zwischen 2010 und 2020 weniger Kinder geboren, wie aus Zahlen hervorgeht, die alle Einwohner der USA einmal pro Jahrzehnt zählen. Der Rückgang ist darauf zurückzuführen, dass Frauen die Geburt von Kindern auf ein späteres Leben verschieben, in vielen Fällen, um sich auf Bildung und Karriere zu konzentrieren, so Experten, die feststellten, dass sich die Geburtenraten nach der Großen Rezession von 2007–2009 nie erholten.

„Kurzfristig dämpfen die Krise der Vereinbarkeit von Beruf und Familie, der Mangel an bezahlbarer Kinderbetreuung, die Belastungen im Zusammenhang mit Gesundheitsversorgung, Wohnraum und Beschäftigungsstabilität die Geburtenraten, indem sie die Unsicherheit erhöhen und es schwieriger machen, sich für eine Geburt zu entscheiden.“ und Kinder großziehen“, sagte Philip Cohen, Soziologe an der University of Maryland.

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Eine alternde Bevölkerung hat erhebliche soziale und wirtschaftliche Folgen, darunter die Fähigkeit von Erwachsenen im erwerbsfähigen Alter, ältere Menschen durch Sozialversicherungs- und Medicare-Beiträge zu unterstützen. Das Census Bureau berechnet einen Abhängigkeitsquotienten, der als Anzahl der Kinder plus der Anzahl der Senioren pro 100 Personen im erwerbsfähigen Alter definiert ist. Während der Pflegebedürftigkeitsgrad bei Kindern von 2010 bis 2020 sank, stieg er bei Senioren um 6,8 Personen.

Im oberen Altersbereich stieg die Zahl der über 100-Jährigen um die Hälfte, von über 53.000 auf über 80.000. Der Anteil der Männer, die bis ins hohe Alter leben, sei ebenfalls sprunghaft gestiegen und habe von einem Jahrhundert der Entwicklung von Impfstoffen und Antibiotika, von Verbesserungen in der Chirurgie und einer besseren Behandlung von Krankheiten profitiert, sagte Thomas Perls, Professor für Medizin an der Boston University.

„Viel mehr Menschen, deren genetische Ausstattung und Umwelteinflüsse die Chancen erhöhen, 100 zu erreichen, die sonst aber an den mittlerweile leicht umkehrbaren Problemen gestorben wären, können ihr Überlebensschicksal erfüllen“, sagte Perls.

Das Census Bureau veröffentlichte im Jahr 2021 zwei frühere Datensätze der Volkszählung 2020: Bevölkerungszahlen der Bundesstaaten, anhand derer entschieden wird, wie viele Kongresssitze jeder Bundesstaat erhält, und Umverteilungszahlen, anhand derer politische Bezirke ermittelt werden. Die Veröffentlichung der Daten am Donnerstag verzögerte sich um fast zwei Jahre, da pandemiebedingte Schwierigkeiten beim Sammeln der Informationen und Bemühungen des Census Bureau zur Einführung einer neuen, umstrittenen Methode zum Schutz der Privatsphäre auftraten, die mithilfe von Algorithmen absichtliche Fehler hinzufügt, um die Identität eines bestimmten Befragten zu verschleiern.

Dies war die erste Volkszählung seit der Legalisierung der gleichgeschlechtlichen Ehe durch den Obersten Gerichtshof der USA im Jahr 2015 und ergab, dass gleichgeschlechtliche Haushalte 1,7 % der Paarhaushalte ausmachten. Da bei der Volkszählung nicht nach der sexuellen Orientierung gefragt wurde, wurden LGBTQ+-Personen, die Single sind oder nicht mit einem Partner oder Ehepartner zusammenleben, nicht erfasst.

Das Durchschnittsalter variierte stark je nach Rasse und ethnischer Zugehörigkeit. Nicht-hispanische Weiße waren mit einem Durchschnittsalter von 44,5 Jahren die älteste Kohorte. Hispanics waren mit einem Durchschnittsalter von 30 Jahren die Jüngsten; und ein Viertel aller Kinder in den USA waren Hispanoamerikaner. Schwarze Amerikaner, die keine Hispanoamerikaner waren, hatten ein Durchschnittsalter von 35,5 Jahren. Für Asiaten lag die Zahl bei 37,2.

Utah, Heimat der größten Mormonenbevölkerung in den USA, war mit einem Durchschnittsalter von 31,3 Jahren der jüngste Bundesstaat, was auf eine der höchsten Geburtenraten des Landes zurückzuführen ist. Das Durchschnittsalter des District of Columbia lag mit 33,9 Jahren knapp dahinter, was auf die große Zahl junger Erwachsener im erwerbsfähigen Alter zurückzuführen ist, die häufig in städtischen Gebieten zu finden sind. North Dakota war der einzige Bundesstaat, in dem das Durchschnittsalter von 37 auf 35,8 Jahre sank, da ein Zustrom junger Arbeitskräfte in einen boomenden Energiesektor kam, um dort zu arbeiten.

Maine war mit einem Durchschnittsalter von 45,1 Jahren der älteste Bundesstaat der USA, da mehr Babyboomer aus dem Erwerbsleben ausschieden. Puerto Rico hatte mit 45,2 Jahren ein Durchschnittsalter im gleichen Bereich, da nach einer Reihe von Hurrikanen und Missmanagement der Regierung eine Abwanderung von Erwachsenen im erwerbsfähigen Alter die Insel verließ. Ältere Erwachsene in vier Bundesstaaten – Florida, Maine, Vermont und West Virginia – machten mehr als ein Fünftel der Bevölkerung dieser Bundesstaaten aus.

Sumter County, Florida, Heimat der boomenden Rentnergemeinschaft The Villages, hatte mit 68,5 Jahren das höchste Durchschnittsalter unter den US-Counties; während Utah County, Heimat von Provo, Utah und der Brigham Young University, mit 25,9 den niedrigsten Wert aufwies.

Als einer der jüngsten Babyboomer lebt Chris Stanley, 59, bereits in The Villages. Sie sagte, ihre Aufgabe im späteren Leben bestehe darin, die jüngeren Generationen wissen zu lassen, dass sie Veränderungen bewirken können, auch wenn sie möglicherweise nicht die gleichen wirtschaftlichen Chancen haben wie sie.

„Ich möchte die Dringlichkeit vermitteln, die ich spüre“, sagte sie. „Sie können es besser machen.“

Während im Jahr 2020 in den USA 16,8 % der 331 Millionen Einwohner Menschen im Alter von 65 Jahren und älter ausmachten, war der Anteil immer noch deutlich niedriger als in Ländern wie Japan, Italien und Griechenland, wo die Alterskohorte zwischen mehr als einem Fünftel und mehr ausmacht mehr als ein Viertel der Bevölkerung. Allerdings wird ihr Anteil an der US-Bevölkerung mit zunehmendem Alter der Babyboomer weiter wachsen.

„Auf lange Sicht ist Einwanderung die einzige Möglichkeit für die Vereinigten Staaten, einen Bevölkerungsrückgang zu verhindern“, sagte Cohen.

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