AHA-News: Wissen Sie, wie Sie in der Sommerhitze einen Hitzschlag erkennen und verhindern können

Von den Nachrichten der American Heart Association

(Gesundheitstag)

FREITAG, 23. Juni 2023 (American Heart Association News) – Die langen, heißen Sommertage sind da. Während das für einige eine Menge Spaß in der Sonne bedeuten kann, warnen Experten, dass zusätzliche Wärme und Anstrengung auch die Gefahr hitzebedingter Krankheiten mit sich bringen, ein Problem, das ihrer Meinung nach zunehmen wird, da der Klimawandel zu längeren Perioden extremer Hitze führt.

Nach Angaben der Weltorganisation für Meteorologie werden die globalen Temperaturen in den nächsten fünf Jahren voraussichtlich Rekordwerte erreichen. Laut Daten des Centers for Disease Control and Prevention sind in den USA jedes Jahr durchschnittlich 702 Todesfälle und 67.512 Notaufnahmen auf Hitze zurückzuführen.

Untersuchungen zeigen, dass es umso mehr hitzebedingte Todesfälle gibt, je mehr Tage es mit extremer Hitze gibt – wenn die Temperaturen gefühlte 90 Grad Fahrenheit oder mehr betragen –, darunter auch kardiovaskulär bedingte Todesfälle, die durch extreme Hitze ausgelöst werden.

Aber selbst ein typischer heißer Sommertag kann zu hitzebedingten Erkrankungen führen, insbesondere in feuchten Gebieten oder wenn eine Person sich überanstrengt, sagte Dr. Michael Kurz, Professor und Abteilungsleiter für Notfallmedizin an der University of Chicago.

Ein Hitzschlag entsteht, wenn der Körper überhitzt und nicht in der Lage ist, sich abzukühlen. Es gibt zwei Arten von Hitzschlägen, sagte Kurz. Die Art, die allein durch Hitze entsteht, und die Art, die durch Anstrengung bei heißem oder feuchtem Wetter entsteht. Beides kann tödlich sein.

„Ein Hitzschlag ohne Anstrengung kann auftreten, wenn man sich in einer sehr warmen Umgebung befindet, oder auch wenn man sich in einer weniger warmen Umgebung befindet, aber die Luftfeuchtigkeit über 75 % liegt“, sagte er. „Wenn man sich anstrengt, erzeugt der Körper noch mehr Wärme.“

Überschüssige Wärme wird vom Körper vor allem durch Schweiß abtransportiert. Wenn jedoch zu viel Wärme vorhanden ist, kann der Körper diese nicht effizient ableiten und die Kerntemperatur steigt.

Wenn die Körpertemperatur 106 Grad erreicht, „funktionieren die grundlegenden chemischen Reaktionen im Gehirn nicht mehr“, sagte Kurz. „Ihre Herzfrequenz steigt, Sie beginnen schneller zu atmen, es besteht ein erhöhter Sauerstoffbedarf. Dies alles geschieht, weil Ihr Körper versucht, mehr Blut zu erzeugen, um die steigende Körpertemperatur auszugleichen.“

Andere Organe können anfangen zu leiden, sagte Dr. Jason Tanner, Assistenzarzt für Notfallmedizin am Yale New Haven Hospital, Teil der Yale School of Medicine in Connecticut. „Es führt zu einem systemweiten Ausfall, wenn es schlimm genug wird.“

Hitzebedingte Erkrankungen reichen von einer leichteren Hitzeerschöpfung bis hin zu einem lebensbedrohlichen Hitzschlag, sagte Tanner. „Hitzeerkrankungen sind ein Spektrum.“

Anzeichen dafür, dass eine Person Hitzemüdigkeit oder Erschöpfung verspürt, sind starkes Schwitzen, Blässe, Muskelkrämpfe, Müdigkeit, Schwäche, Schwindel, Kopfschmerzen, Übelkeit, Erbrechen oder Ohnmacht. Unbehandelt kann die Hitzeerschöpfung zu einem Hitzschlag führen.

Ein Hitzschlag kann zu einer extrem hohen Körpertemperatur (über 103 Grad), schnellem Puls, Kopfschmerzen, Schwindel, Übelkeit, Verwirrtheit und heißer, trockener Haut führen, die nicht schwitzt. Es kann auch dazu führen, dass eine Person das Bewusstsein verliert.

Es wird „Hitzschlag“ genannt, weil Menschen Symptome wie undeutliche Sprache oder Schwierigkeiten beim Bewegen ihrer Gliedmaßen zeigen können, die den Symptomen eines normalen Schlaganfalls ähneln, sagte Kurz.

„Es ist kein Schlaganfall. Aber für einen Laien könnte es so aussehen“, sagte er.

Um Hitzekrankheiten vorzubeugen, rät Kurz, anstrengende Aktivitäten wie Gartenarbeit oder einen Langstreckenlauf auf den frühen Morgen, bevor das Wetter zu heiß wird, oder auf den späten Abend, wenn die Sonne untergeht, zu beschränken. Wenn Sie im Freien arbeiten, „tragen Sie kühle, locker sitzende Kleidung und einen Hut“, sagte er. „Bleiben Sie im Schatten und machen Sie Pausen.“

Kurz warnte außerdem davor, bei übermäßiger Hitze Alkohol oder koffeinhaltige Getränke zu trinken. „Diese Dinge werden dich dehydrieren. Wasser ist das beste Getränk.“

Und er sagte, insbesondere wenn Sie etwas Anstrengendes im Freien unternehmen, „stellen Sie unbedingt sicher, dass Sie gut hydriert sind, damit Sie Schweiß erzeugen können, der verdunstet und die Hitze ableitet.“

Hitzeerschöpfung könne möglicherweise zu Hause behandelt werden, sagte Tanner. „Erkennen Sie, dass Hitze Auswirkungen auf Ihren Körper hat“, und gehen Sie aus der Sonne in einen kühlen Bereich mit Klimaanlage oder einem Nebelventilator und trinken Sie Flüssigkeit, sagte er.

Aber ein Hitzschlag erfordert einen Anruf bei 911, sagte Tanner. Es ist nicht nur potenziell tödlich, sondern kann auch Leber- oder Nierenschäden oder dauerhafte neurologische Probleme verursachen.

Manche Menschen – etwa Säuglinge, Kleinkinder und Erwachsene ab 65 Jahren – sind anfälliger für hitzebedingte Erkrankungen. Das liegt daran, dass sie möglicherweise nicht in der Lage sind, ausreichend Flüssigkeit zu sich zu nehmen oder sich ohne Hilfe von der Hitze zu befreien, sagte Kurz.

Einige Medikamente oder Gesundheitszustände, die zu Dehydrierung führen, erhöhen auch das Risiko hitzebedingter Erkrankungen. Beispielsweise können bei manchen Menschen mit Diabetes beschädigte Nerven und Blutgefäße auftreten, die ihre Schweißdrüsen beeinträchtigen und verhindern, dass ihr Körper effektiv abkühlt.

Während die Temperaturen weiter steigen, sagte Kurz: „Wissen Sie, wie Sie die Symptome einer hitzebedingten Erkrankung erkennen und Wege finden, sich abzukühlen.“

Die Nachrichten der American Heart Association befassen sich mit der Gesundheit von Herz und Gehirn. Nicht alle in dieser Geschichte geäußerten Ansichten spiegeln die offizielle Position der American Heart Association wider. Das Urheberrecht liegt bei der American Heart Association, Inc. und alle Rechte bleiben vorbehalten.

Von Laura Williamson, Nachrichten der American Heart Association

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