AHA News: „Trauer steht nicht auf der Zeitachse von jemand anderem“: Die unterschiedlichen Erfahrungen der Verlustbewältigung

Von American Heart Association News

(Gesundheitstag)

DIENSTAG, 9. Mai 2023 (American Heart Association News) – Kyme Holman-Williamson stand ihrem älteren Bruder Eddie immer nahe. Als sie erfuhr, dass er eine Herztransplantation benötigte, bereitete sie sofort ein Zimmer für ihn in ihrem Haus in Maryland vor, wo sie ihn nach seiner Operation pflegen konnte.

Worauf sie sich nicht vorbereitet hatte, war sein Tod.

Eddie Holman, ein ehemaliger Marine, überlebte eine siebenwöchige Wartezeit auf einen Spender. Er trug eine Herzpumpe und ging jeden Tag fast 7 Meilen die Krankenhauskorridore auf und ab, um stark zu bleiben. Er überlebte die Transplantation und die kritischen ersten Tage, die im vergangenen November folgten. Er hat seiner Schwester versprochen, dass es ihm gut gehen würde. Und für eine Weile schien es so, als wäre er es.

Doch dann versagten seine Nieren. Die folgenden Wochen brachten weitere Komplikationen – und weitere Operationen. Nach acht Wochen wurde entschieden, ihn von der Lebenserhaltung zu entfernen, und er starb.

„Es fällt mir schwer, das zu verarbeiten“, sagte Williamson, 54. „Ich bin irgendwo zwischen Unglauben, Schmerz, Wut, tiefer Trauer und spiritueller Akzeptanz. An einem Tag bin ich so traurig für ihn, am nächsten dann so traurig.“ für mich. Er sagte, es würde ihm gut gehen, und ich glaubte ihm.“

Herzerkrankungen sind die häufigste Todesursache in den Vereinigten Staaten. Manchmal folgt auf eine lange Krankheit der Tod. In anderen Fällen ist es plötzlich und unerwartet.

Unabhängig davon, wie sie auftritt, bringen Herzkrankheiten für die Familien von rund 696.000 Menschen in den USA jedes Jahr Verluste. Schlaganfall ist die fünfthäufigste Todesursache und betrifft jedes Jahr die Angehörigen von fast 163.000 Menschen.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Familienmitglieder und Freunde nach dem Tod eines geliebten Menschen mit ihren Gefühlen zu kämpfen haben, besonders wenn der Verlust unerwartet kommt, sagte Mary-Frances O’Connor, außerordentliche Professorin für Psychologie an der University of Arizona in Tucson .

„Weil wir keine Vorbereitung darauf haben, ist das Gehirn völlig unvorbereitet“, sagte sie. Dies kann bei einigen zu schwerer, anhaltender Trauer führen. „Aber andere können eine akute Reaktion haben und sich dann ziemlich belastbar anpassen. Nicht jeder, der einen unerwarteten Verlust hat, trauert lange.“

O’Connor sagte, dass viele Menschen erwarten, die sogenannten fünf Phasen der Trauer zu durchlaufen: Verleugnung, Wut, Verhandeln, Depression und Akzeptanz. Ursprünglich von der Schweizer Psychiaterin Elisabeth Kübler-Ross als die emotionalen Phasen beschrieben, die eine Person erlebt, wenn sie erfährt, dass sie stirbt, beschreiben sie inzwischen einen Rahmen für den Umgang mit vielen Arten von Verlusten.

Aber was viele nicht verstehen, sagte O’Connor, ist, dass diese Stadien nicht unbedingt nacheinander auftreten und möglicherweise überhaupt nicht auftreten. „Trauer passiert nicht linear“, sagte sie. „Du durchläufst nicht eine Phase nach der anderen.“

Stattdessen kommen die mit dem Verlust verbundenen Gefühle in Wellen, sagte sie. Mit der Zeit „neigt die Sehnsucht nach dem Verstorbenen dazu, abzunehmen und die Akzeptanz zuzunehmen. Trauerwellen sind weniger intensiv. Schließlich haben wir die Fähigkeit, Trost zu finden, wenn wir eine Welle haben, oder zu akzeptieren, dass Wellen kommen und gehen, und es nicht so zu fühlen hoffnungslos darüber, dass diese Person gegangen ist.“

Für einige Menschen kann das Wissen um einen bevorstehenden Verlust dazu beitragen, den beunruhigenden Zusammenbruch der Gefühle zu verringern, da es Zeit gibt, darüber nachzudenken, was sie für einen geliebten Menschen sagen oder tun sollen, bevor er stirbt, sagte O’Connor.

„Die Möglichkeit zu haben, Abschlussgespräche zu führen, in denen wir sagen können: ‚Ich liebe dich‘ und ‚Ich bin dankbar‘ und ‚Ich vergebe dir‘ oder ‚Bitte vergib mir‘ kann später hilfreich sein, wenn wir trauern und zurückblicken, “ Sie sagte.

Obwohl Williamson nie damit gerechnet hatte, dass ihr Bruder starb, tröstet sie das Wissen, dass sie in seinen letzten Tagen an seiner Seite sitzen konnte.

„Trotz meiner Trauer habe ich Zeiten purer Dankbarkeit, weil ich wusste, dass mein Bruder wusste, wie sehr ich ihn liebte und dass ich an seinem Bett geblieben bin und so liebevoll mit ihm und für ihn gekämpft habe“, sagte sie. „Ich habe immer gesagt: ‚Du bist mein Held, meine kleine Schwester liebt dich, du machst das großartig.‘ Ich wollte nie, dass er seinen Willen verliert oder das Gefühl hat, dass jemand die Hoffnung verliert. Ich hielt seine Hand, ohne zu wissen, ob er Angst hatte oder nicht.“

O’Connor sagte, es sei wichtig, dass Menschen, die trauern, erkennen, dass es nicht ungewöhnlich ist, eine Reihe von Emotionen zu empfinden.

„Das ist ein normaler Vorgang“, sagte sie. „Viele Erfahrungen, die wir während der Trauer machen, sind überraschend. Die Leute erwarten nicht, dass sie so intensiv ist. Oder dass sie vielleicht Erleichterung, Schuld oder Angst empfinden.“

Es ist wichtig zu erkennen, dass es in Ordnung ist, einige oder alle dieser Gefühle zu haben, sagte O’Connor. “Nur zu wissen, was Sie durchmachen, ist normal, kann helfen.”

Menschen, die trauern, sollten sich auch die Zeit nehmen, die sie brauchen, um diese Gefühle zu verarbeiten, und nicht das Gefühl haben, dass sie zu lange brauchen – oder nicht lange genug, sagte sie.

„Trauer steht nicht auf der Zeitachse von jemand anderem“, sagte sie. „Es ist eine Art Lernen. Du lernst, wie das Leben ohne diese Person ist, wie das Leben jetzt ist. Das braucht Zeit.“

American Heart Association News berichtet über die Gesundheit von Herz und Gehirn. Nicht alle in dieser Geschichte geäußerten Ansichten spiegeln die offizielle Position der American Heart Association wider. Das Urheberrecht liegt bei der American Heart Association, Inc., und alle Rechte sind vorbehalten.

Von Laura Williamson, Nachrichten der American Heart Association

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