AHA News: Schauspieler, die im Abstand von zwei Jahren bei Musicalproduktionen einen Schlaganfall hatten, sind jetzt verheiratet

Von den Nachrichten der American Heart Association

(Gesundheitstag)

MITTWOCH, 14. Juni 2023 (News der American Heart Association) – Kurz nachdem Job Ethan Christenson die Bühne verlassen hatte, nachdem er in einer landesweiten Broadway-Produktion von „Billy Elliot“ gesungen und getanzt hatte, unterhielt er sich mit zwei Zuschauern in der Lobby des Theaters, als er fielen ihnen in die Arme.

Zwei Jahre später lieferte Jason Vance Campbell während einer Matinee-Aufführung des Musicals „Life Could Be a Dream“ einen Satz ab, der keinen Sinn ergab. Dann ließ er sich auf die Bühne fallen.

Beide hatten kryptogene Schlaganfälle oder solche ohne bekannte Ursache. Beide waren in ihren 30ern.

Ein gemeinsamer Freund und angehender Heiratsvermittler stellte sie vor einigen Jahren vor und ging davon aus, dass sie als Schauspieler, die so früh einen Schlaganfall erlitten hatten, viel gemeinsam haben würden. Tatsächlich war die Bindung zwischen ihnen so eng, dass sie letztes Jahr heirateten.

„Jason und ich teilen eine traumatische Bindung“, sagte Christenson, „und die ist sehr kraftvoll und tiefgreifend und auch hart. Wie jede Beziehung ist es ein Geben und Nehmen und ein Lernprozess. Aber wir haben das Gefühl, dass wir ein Leben lang verbunden sind.“ Wir nennen uns ‚heilige Seelenverwandte‘.“

Christensons Reise begann drei Tage nach Weihnachten im Jahr 2012.

Während seines Auftritts in Baltimore tanzte und sang er in seiner Bergmannsuniform „Billy Elliott“. Dann zog er für die letzte Nummer zusammen mit dem Rest der Besetzung ein weißes Tutu an. Nach der Show gesellte er sich zu seinen Schauspielerkollegen in die Lobby, um Spenden für eine gemeinnützige AIDS-Organisation zu sammeln.

Seine Sicht verschwamm. Er sah einen weißen Film, einen Nebel, und bemerkte, wie sich sein Körper neigte. Er fiel in die Arme eines Mannes und einer Frau, die angehalten hatten, um zu spenden.

Sie halfen ihm zu einem nahegelegenen Sofa. Christenson war bei Bewusstsein. Sein Firmenchef eilte herbei, um zu helfen, und sagte: „Oh mein Gott, dein Gesicht hängt herab.“

Christenson wusste, dass ein herabhängendes Gesicht ein Zeichen eines Schlaganfalls war, und schon damals, mit 38 Jahren, wusste er, dass er einen Schlaganfall hatte.

Im Krankenhaus teilten ihm die Ärzte mit, dass er einen hämorrhagischen Schlaganfall erlitten habe, also einen Schlaganfall, bei dem ein Blutgefäß platze und ins Gehirn blute. Er konnte weder die rechte Körperseite bewegen noch sprechen.

„Ich bin innerhalb von Sekunden vom Tanzen auf der Bühne zum Rollstuhl gewechselt“, sagte er.

Christenson verbrachte einen Monat in Stimm- und Ergotherapie in Baltimore. Er konnte wieder sprechen und gehen. Dennoch hatte er Angst vor dem Sprechen und hatte Mühe, seine Gedanken zu ordnen. Er war auf dem rechten Auge teilweise dauerhaft blind, konnte seine rechte Hand nicht mehr bewegen und hinkte beim Gehen deutlich.

Aufgrund seiner Familiengeschichte – seine Mutter starb in ihren Fünfzigern an einem Schlaganfall und sein Bruder starb mit 51 – wollten seine Ärzte ihn genau überwachen, deshalb bekam er auch einen Herzmonitor. Christenson wollte sein künstlerisches Leben zurückerobern. Er schrieb sich für das Schreiben von Theaterstücken an der Schule ein. Seitdem hat er ein Theaterstück und einen Film über seine Erfahrungen geschrieben.

Er hat außerdem einen Master in Sozialarbeit erworben und begann vor Kurzem als Therapeut in Ausbildung bei Familien vor Ort zu arbeiten.

Campbell hatte unterdessen einen anderen Schlaganfall, der durch ein Blutgerinnsel verursacht wurde. Er war 20 Minuten nach Beginn eines Auftritts in Richmond, Virginia, als er auf der Bühne ohnmächtig wurde. Jemand rief 911 an. Dank der sofortigen Reaktion kam er rechtzeitig ins Krankenhaus, um gerinnungshemmende Medikamente zu erhalten. Aber er hatte bereits eine erhebliche Schädigung eines Teils seines Gehirns erlitten, der für die Sprache verantwortlich ist.

Er verbrachte drei Wochen in der Schlaganfall-Reha, unterstützt von seinen Eltern, seiner damaligen Partnerin und engen Freunden. Irgendwann in dieser Zeit wurde ihm schließlich klar, dass er mit 34 Jahren einen Schlaganfall erlitten hatte.

„Aber ich bin nicht alt“, sagte er einem Freund.

Die Ärzte sagten Campbell, er werde dauerhaft behindert sein und nie wieder laufen oder arbeiten können.

Als er nach Hause ging, litt er unter Aphasie, Schwierigkeiten beim Sprechen und Verstehen von Sprache sowie Apraxie, Bewegungsschwierigkeiten aufgrund einer Hirnschädigung. Es fiel ihm schwer, klar zu sprechen. Er wurde depressiv. Ärzte und seine Angehörigen machten sich Sorgen um seine geistige Gesundheit. Familie und Freunde blieben rund um die Uhr bei ihm.

Dann erfuhr er von einem Zentrum in Florida, das sich auf die Betreuung von Menschen mit Aphasie spezialisiert hatte. Die Familie half bei der Finanzierung des sechswöchigen Programms, das nicht von der Versicherung übernommen wurde. Dazu gehörte eine intensive Sprachtherapie.

Campbell erlangte die Fähigkeit zurück, seinen Namen auszusprechen. Eine besondere Hürde bestand darin, sich an das Wort „Oktober“ zu erinnern.

„Ich sagte immer ‚vor November‘“, sagte er. Dann kam der Tag, an dem er sagte: „Oktober.“

Während Campbell weiterhin Fortschritte in seiner Sprache macht, fällt es ihm manchmal schwer, die gewünschten Wörter zu finden. Er kann sich einfach nicht mehr so ​​ausdrücken wie vor dem Schlaganfall.

Nachdem er so viel überwunden hatte, wollte er wieder arbeiten. Er bewarb sich um eine Stelle als Platzanweiser in einem New Yorker Kino, wurde jedoch abgelehnt. Dennoch drängt er sich immer weiter. Er begann, öffentlich über seine Geschichte zu sprechen. Er veranstaltet außerdem virtuelle Gottesdienste für eine Kirche in Virginia und geht gerne ins Museum of Modern Art.

Im Jahr 2017 war Campbell in Florida. Christenson lebte in New York. Ein gemeinsamer Freund erzählte ihre einzigartigen Geschichten und stellte sie vor.

Die beiden lernten sich über Videoanrufe kennen – zunächst wöchentlich, dann fast täglich.

Im April 2020 – zu Beginn der Pandemie und als sich die beiden noch immer nicht persönlich getroffen hatten – sagte Campbell zu Christenson, dass er ihn mochte. Im Juni wurden sie ein Paar. Im Juli trafen sie sich schließlich persönlich in Virginia.

„Wir haben COVID getestet. Wir haben das ganze Spiel gemacht“, sagte Christenson.

In den nächsten acht Monaten reisten sie abwechselnd nach Virginia und New York. Campbell zog bei Christenson ein und im Januar 2022 veranstalteten sie von ihrem New Yorker Wohnzimmer aus eine virtuelle Hochzeit. Freunde und Familie aus der ganzen Welt schalteten ein. Ein Freund in Schottland sang während der Zeremonie.

„Es war wirklich perfekt“, sagte Christenson. Einige Monate nach der Hochzeit adoptierte das Paar einen verspielten weißen Havaneser. Sie nannten den Hund JC, damit sowohl Männer als auch ihr Welpe die gleichen Initialen haben.

Heutzutage versucht das Paar, im gegenwärtigen Moment verwurzelt zu bleiben. Sie konzentrieren sich auf das Positive, auf das, was sie erreichen, und unterstützen und inspirieren sich gegenseitig. Sie haben die Gebärdensprache gelernt, damit Campbell besser kommunizieren kann.

Dennoch ist der Alltag als Schlaganfallüberlebender eine Herausforderung, insbesondere in New York.

„Alle bewegen sich sehr schnell“, sagte Christenson. „Wenn man sich nicht schnell genug bewegt oder nicht schnell genug spricht, wird man oft beiseite gedrängt. Man beschäftigt sich einfach damit und spaltet es auf.“

Dennoch finden sie gemeinsam und durch ihre Kunst Momente der Freude und Stärke. Christenson führt mit Campbells Hilfe Regie bei einem Theaterstück im East Village. Die beiden haben kürzlich auch ein Theaterstück über Campbells Schlaganfallerlebnis geschrieben.

„Wir versuchen, die Erzählung am Laufen zu halten“, sagte Christenson. „Man muss sich daran erinnern, wie weit man gekommen ist, wie viel man erreicht hat, um nicht von den Momenten der Frustration oder Entmutigung überwältigt zu werden, die mit einem Schlaganfall einhergehen. Kunst ist ein großer Teil davon.“

Die Nachrichten der American Heart Association befassen sich mit der Gesundheit von Herz und Gehirn. Nicht alle in dieser Geschichte geäußerten Ansichten spiegeln die offizielle Position der American Heart Association wider. Das Urheberrecht liegt bei der American Heart Association, Inc. und alle Rechte bleiben vorbehalten.

Von Deborah Lynn Blumberg, Nachrichten der American Heart Association

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