AHA News: Nachdem sie mit 35 einen Herzinfarkt überlebt hatte, fühlte sie sich „wie eine tickende Zeitbombe“

Von den Nachrichten der American Heart Association

(Gesundheitstag)

FREITAG, 2. Juni 2023 (News der American Heart Association) – Jennifer Valentines Kollegin, langjährige Freundin und Nachbarin Rebecca McCormack holte sie früh in ihrem Haus in York, South Carolina, für eine Fahrt zum Flughafen ab. Die Onkologietechniker eines Krebszentrums waren auf dem Weg zu einer Konferenz in Salt Lake City.

Am Flughafen frühstückten sie vor dem 4,5-stündigen Flug in einem Fastfood-Restaurant. Valentine bestellte frittierte Rösti und einen Keks mit Soße.

Ein derart reichhaltiges Frühstück gehörte in letzter Zeit nicht zu Valentins Routine. Zwei Monate zuvor hatte sie begonnen, Sport zu treiben und nährstoffreichere Mahlzeiten zu sich zu nehmen. Während eines Großteils ihrer 35 Jahre hatte Valentine stark an Gewicht zugenommen. Sie hatte kürzlich 12 Pfund von einem Höchstgewicht von 229 abgenommen (sie ist 1,75 Meter groß) und wollte noch viel mehr abnehmen.

Im Flugzeug sahen sich die Freunde gemeinsam eine Komödie an. Als sie über die Rocky Mountains fuhren, machte Valentine von ihrem Fensterplatz aus Fotos.

Plötzlich wurde ihr der Atem schwer. Sie konnte nicht verstehen, warum. Sie hatte nie Angst vor dem Fliegen.

Atme einfach normal, sagte sie sich. Vielleicht fühlt sich eine Panikattacke so an, dachte sie.

Sie erzählte McCormack, dass sie einen flüchtigen Schmerz in ihrer linken Schulter verspürte. Dann ging Valentine ins Badezimmer. Während sie dort war, wurde ihr übel und dann überhitzt. Zurück auf ihrem Platz begann sie so stark zu zittern, dass sie den Orangensaft, den sie bestellt hatte, nicht mehr halten konnte.

McCormack half ihr, die Belüftung über ihrem Kopf zu erhöhen. Sie fragte sich, ob ihre Freundin möglicherweise einen Herzinfarkt hatte, wollte sie aber nicht beunruhigen.

„Soll ich um Hilfe rufen?“ sie fragte Valentine.

„Nein, wir werden in einer Stunde da sein“, sagte Valentine. Sie wollte keinen Aufruhr machen.

Als sie landeten, trug McCormack die Taschen von ihr und Valentine. Auf dem Weg zum Terminal wurde Valentine unglaublich durstig. Sie fing an zu weinen.

McCormack setzte sie hin und holte ihr etwas Wasser.

Ebenso plötzlich, wie sie begonnen hatten, hörten die Symptome von Valentine auf.

Im Hotel machte Valentine ein Nickerchen. Sie rief ihren Mann an, um ihm mitzuteilen, was passiert war.

Sie stand auf, um sich die Haare zu kämmen und sich für die Anmeldung bei der Konferenz vorzubereiten. Wieder einmal fühlte sie sich außer Atem.

Unter Tränen ging sie in McCormacks Zimmer. Sie riefen einen Arzt an ihrem Arbeitsplatz um Rat.

„Gehen Sie jetzt zur Notaufnahme oder in die Notaufnahme“, sagte er ihr.

Bei der Notfallversorgung führte eine Krankenschwester ein Elektrokardiogramm durch. Sie riss die Ergebnisse von der Maschine und verließ den Raum. Als sie ein paar Minuten später zurückkam, sagte sie zu Valentine: „Ein Krankenwagen ist unterwegs. Sie müssen in die Notaufnahme.“

Zu diesem Zeitpunkt fühlte sich Valentine wieder normal.

Ein Ultraschall und ein Echokardiogramm zeigten keine Probleme. Als die Ärzte sagten, sie würden sie für weitere diagnostische Tests ins Herzkatheterlabor bringen, protestierte Valentine, gab aber letztendlich nach.

Eine Stunde später, als sie geweckt wurde, sagte ihr ein Arzt, sie hätte einen Herzinfarkt gehabt. Er zeigte ihr zwei Bilder.

Eine davon entsprach ihrer rechten Koronararterie und war zu 100 % blockiert. Es floss kein Blut.

Das andere geschah, nachdem sie einen Stent eingesetzt hatten. Blut floss.

Die Ärzte sagten Valentine, dass ihr Herzinfarkt auf einen Plaqueriss zurückzuführen sei und dass die Ursache genetisch bedingt sei. Sie sagten auch, dass ihre Hauptkoronararterie zu 65 % verstopft sei, aber sie würden keinen Stent platzieren, bis die Verstopfung noch weiter fortgeschritten sei.

Valentine wusste, dass es in der Familie ihres Vaters Herzprobleme gab, hatte sich aber keine Sorgen gemacht.

„Wenn man jünger ist, glaubt man nicht, dass einem so etwas passieren wird“, sagte sie.

McCormack blieb die erste Nacht im Krankenhaus bei Valentine. Ihr Mann kam am nächsten Tag an. Als sie gemeinsam nach Hause flogen, hielt sie die Augen geschlossen und ihren Kopf auf seiner Schulter.

Valentine war entschlossen, weiterhin Gewicht zu verlieren und Sport zu treiben. Obwohl sie ihre Genetik nicht ändern konnte, wusste sie, dass eine gesündere Ernährung ihr Risiko für Herzerkrankungen verringern würde.

Aber als sie zu Hause war, geriet sie in Panik.

„Ich hatte das Gefühl, eine tickende Zeitbombe zu sein“, sagte Valentine. „Immer wenn ich versuchte, Lebensmittel einzukaufen, fing ich einfach an zu weinen. Ich wusste nicht einmal, was ich essen sollte.“

Sie sprach mit einem Ernährungsberater und begann, den Empfehlungen der American Heart Association zu folgen. Sie beschränkte ihre Aufnahme von Natrium und gesättigten Fettsäuren. Sie stellte ihr Brot und Mehl von Weiß auf Vollkorn um. Sie verzichtet auf die meisten verarbeiteten Lebensmittel. Sie begann auch täglich zu laufen.

Dennoch hatte sie Angst, einen weiteren Herzinfarkt zu bekommen. Sie bekam Panikattacken und nahm Medikamente gegen Angstzustände und Depressionen. Manchmal ging sie um 19:30 Uhr zu Bett, nachdem ihr Mann Jay und ihr Sohn Blake, damals acht Jahre alt, mit dem Abendessen fertig waren.

Sie schreibt einem der Ärzte in ihrer Praxis zu, dass er ihr dabei geholfen hat, ihre Ängste zu überwinden, zu lernen, sich zu entspannen und ihr eine positivere Einstellung zu geben.

In den Jahren seit dem Herzinfarkt im Jahr 2018 hat Valentine 92 Pfund abgenommen. Sie wiegt jetzt 137. Letzten Sommer hat sie die Einnahme von Medikamenten gegen Angstzustände abgebrochen.

Die mittlerweile 40-jährige Valentine spricht auf ihrer TikTok-Seite, auf der sie mehr als 19.000 Follower hat, häufig über ihre Herausforderungen und Erfolge.

„Es war eine großartige Möglichkeit, andere Menschen zu erreichen und ihnen zu helfen“, sagte sie.

Valentine inspirierte McCormack auch dazu, sich besser zu ernähren und mehr Sport zu treiben. Die beiden treffen sich oft in ihrem örtlichen Fitnessstudio.

„Ich war ein schrecklicher Esser, ich aß aus Bequemlichkeit und nicht für meinen Körper“, sagte McCormack, deren Familie ebenfalls an einer Herzerkrankung leidet. „Jennifer zu beobachten hat mir geholfen, bessere Entscheidungen zu treffen.“

Jeder hilft dem anderen dabei, ein längeres, gesünderes Leben anzustreben.

„Sie hat hier und da immer noch ihre Momente, aber es geht ihr viel besser“, sagte McCormack. „Vor allem fühle ich mich glücklich, sie noch hier bei mir zu haben.“

Die Nachrichten der American Heart Association befassen sich mit der Gesundheit von Herz und Gehirn. Nicht alle in dieser Geschichte geäußerten Ansichten spiegeln die offizielle Position der American Heart Association wider. Das Urheberrecht liegt bei der American Heart Association, Inc. und alle Rechte bleiben vorbehalten.

Von Diane Daniel, Nachrichten der American Heart Association

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