AHA News: „Heart Sisters“: Wie der Verlust einer Familie zu neuem Leben und einer tiefen Freundschaft führte

Von den Nachrichten der American Heart Association

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 13. Juli 2023 (News der American Heart Association) – Als Jennifer Mayadas-Dering anfing zu husten und Kopfschmerzen zu bekommen, dachte sie nicht viel darüber nach. Sie machte sich viel mehr Sorgen um ihren Sohn, einen Studienanfänger, der mit einer Lungenerkrankung im Krankenhaus lag.

Von seinem Bett aus rief sie ihren Arzt. „Es ist nur dein Asthma“, sagte er ihr. Er verschrieb Steroide.

Ihr Sohn erholte sich, aber ihr Husten wurde schlimmer. Als konkurrenzfähige Racquetballspielerin fiel es ihr immer schwerer, mit ihrem Training Schritt zu halten. Ihre Herzfrequenz stieg. Sie hatte Schlafstörungen, weil sie im Liegen nicht atmen konnte. Zwei Monate und 14 Arzttermine später verspürte Mayadas-Dering keine Linderung. Die Lage war so schlimm, dass sie anfing, aufrecht auf einem Stuhl zu schlafen.

Ihr Mann bestand darauf, dass sie einen anderen Arzt aufsuchten, um Antworten zu finden. Dies führte zu einer Röntgenaufnahme, die einen sofortigen Gang in die Notaufnahme zur Folge hatte. Ihr Herz war so vergrößert, dass der Arzt ihre Lunge nicht sehen konnte.

Bald wurde bei ihr eine Kardiomyopathie diagnostiziert – eine Krankheit, die das Herz schwächt und zu Herzversagen, unregelmäßigem Herzschlag und anderen Problemen führen kann. „Der Muskel starb“, sagte Mayadas-Dering. „Es wurde immer größer und versuchte, die verlorene Kapazität auszugleichen.“

Obwohl sie dankbar war, die Ursache ihrer Probleme gefunden zu haben, ergab diese Antwort für sie wenig Sinn. Mit 51 Jahren war sie in bester körperlicher Verfassung und trainierte bis zu drei Stunden am Tag, bevor sie krank wurde. Sie hatte keine Vorgeschichte von Herzproblemen.

Doch die Ärzte sagten ihr, dass sie ein neues Herz brauchen würde.

Drei Wochen später wurde ihr gesagt, sie hätten „die perfekte Übereinstimmung“ gefunden.

In Spring Lake, North Carolina, war gerade eine 28-jährige Mutter von vier Kindern namens Sarah gestorben. Fünf ihrer Organe wurden gespendet, darunter auch ihr Herz.

Der Verlust von Sarah war für ihre Schwester Michelle Johnson besonders hart, da er unmittelbar nach dem Verlust beider Eltern erfolgte. Sie hatte keine Ahnung, dass sich ihre Schwester als Organspenderin registriert hatte, betete aber bald, dass jemand das „wertvollste Geschenk ihrer Schwester: ihr Herz“ erhalten würde.

In Westchester, New York, gab Sarahs Herz Mayadas-Dering eine zweite Chance im Leben. Körperlich und emotional „haben sich mein Herz und ich so gut verbunden“, sagte sie.

Während ihrer Genesung nach der Operation unternahm sie lange Spaziergänge und dachte an ihren Spender. Im Kopf verfasste sie einen Brief an die Familie des Spenders, während sie ging und ging und ging.

Unterdessen wartete Johnson in North Carolina „und wartete in der Hoffnung, dass derjenige, der es erhielt, sich melden würde“.

Endlich kam der Tag, an dem Mayadas-Dering bereit war, ihre Gedanken zu Papier zu bringen.

Sie schrieb darüber, wie sie ihren 25. Hochzeitstag feiern und miterleben konnte, wie ihr jüngstes Kind die Highschool abschloss – „Dinge, von denen ich nicht wusste, dass ich sie jemals schaffen würde.“ Alles sei möglich, schrieb sie, „wegen unseres Herzens“.

Das Protokoll sah vor, dass der Brief von Mayadas-Dering an Spenderdienste an Johnson gesendet werden sollte. In Gedanken glaubte sie, an die Eltern ihres Spenders zu schreiben. Aber es war Johnson, der zurückschrieb und erklärte, dass sie vor ihrer Schwester gestorben seien. Sie erklärte: „Inmitten unserer Trauer war es hilfreich zu wissen, dass eine andere Familie feierte.“

Spenderdienste teilten ihr mit, dass der Herzempfänger sich treffen möchte. Johnson war begeistert. Sie arrangierten, dass Mayadas-Dering nach North Carolina kam.

Doch zunächst schickte Mayadas-Dering mit Johnsons Erlaubnis am Jahrestag ihrer Transplantation ein besonderes Geschenk an die Kinder ihres Spenders. In der Schachtel befanden sich vier Teddybären – einer für jedes Kind. Und in jedem Bären befand sich eine Aufzeichnung von Sarahs Herz, wie es in Jennifers Körper erneut schlug.

„Diesen Herzschlag zu hören, gab mir eine Art Frieden“, sagte Johnson. Als sie Mayadas-Dering schließlich traf, spürte sie sofort eine Verbindung.

Die Frauen sind nicht nur in Kontakt geblieben, es ist auch eine einzigartige Freundschaft entstanden. Sie nennen sich gegenseitig „Herzensschwestern“.

Kürzlich trafen sie sich erneut in New York City zu einem Besuch, der zeitlich mit einer Veranstaltung zum National Donor Day zusammenfiel. Mayadas-Dering holte Johnson vom Flughafen ab und stellte sie ihrer Familie vor. Sie sahen „Der König der Löwen“ und besichtigten die Stadt, einschließlich der St. Patrick’s Cathedral. Die Feierlichkeiten fielen mit dem zweijährigen Jubiläum von Sarahs lebensrettender Spende und Mayadas-Derings Transplantation zusammen.

„Wir haben Zeit miteinander verbracht, als das, was ich eine Familie nennen würde“, sagte Johnson. „Wir hatten tolles Essen und hatten Zeit, uns ein wenig besser kennenzulernen. Jennifer ist eine tolle Person. Ich kann mir niemanden vorstellen, der perfekter für meine Schwester wäre, mit der sie ihr wertvollstes Geschenk teilen könnte.“

Die Nachrichten der American Heart Association befassen sich mit der Gesundheit von Herz und Gehirn. Nicht alle in dieser Geschichte geäußerten Ansichten spiegeln die offizielle Position der American Heart Association wider. Das Urheberrecht liegt bei der American Heart Association, Inc. und alle Rechte bleiben vorbehalten.

Von Laura Williamson, Nachrichten der American Heart Association

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