AHA News: Ehemaliger Marine spricht über Kämpfe und Gefühle der Hoffnungslosigkeit nach Schlaganfall

Von den Nachrichten der American Heart Association

(Gesundheitstag)

MITTWOCH, 10. Mai 2023 (Nachrichten der American Heart Association) – An einem heißen Tag im vergangenen Juni arbeiteten Elmar Uy und seine Freundin LJ Jennings vor ihrem Haus in Hudson, New Hampshire, im Garten, als etwas Seltsames passierte. Überall, wo Uy hinschaute, sah er halbmondförmige Flecken.

Jennings dachte, Uy könnte dehydriert sein. Sie holte ihm etwas Wasser.

Im Laufe der nächsten Tage wurden Uys Augen lichtempfindlich. Er hatte Kopfschmerzen. Er dachte, es könnte eine Augenmigräne sein. Er gewöhnte sich an, zu Hause in dunklen Räumen zu bleiben, um grelles Licht zu vermeiden.

Uy war bei einem Neurologen, der auf Kopfschmerzen spezialisiert ist. Der Arzt ordnete mehrere Tests an. Uy wartete immer noch auf einige Ergebnisse, als das Wochenende des 4. Juli vor der Tür stand.

Er versammelte sich glücklich mit seinen Söhnen Junior und Brandon und ihren Kindern im Ferienhaus der Familie in den Berkshires im Westen von Massachusetts. Jennings arbeitete und blieb in New Hampshire. Nach dem Auspacken unterhielt sich die Familie über Chicken Wings. Am Spülbecken spülte Elmar ein Glas, um etwas zu trinken. Sein ältester Sohn, Junior, war an seiner Seite und bereit zum Einschenken.

Elmar wollte seine Füße bewegen. Als er nach unten schaute, bewegten sie sich, aber er konnte sie nicht spüren. Er setzte sich auf eine Bank in der Küche und sagte Junior, er solle 911 anrufen. Als der Krankenwagen dort ankam, konnte Elmar nach draußen gehen. Als Elmar in der Notaufnahme beide Augen geöffnet hatte, verschob sich sein Sehvermögen auf dem rechten Auge um 20 Zentimeter. Er sah doppelt. Er drückte den Panikknopf.

Die Ärzte gaben ihm Medikamente und sein Sehvermögen verbesserte sich. Sie verlegten ihn auf eine Intensivstation für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, wo seine Mutter Jahre zuvor als Oberschwester gearbeitet hatte. Elmar bestand eine Reihe neurologischer Tests, unter anderem folgte er dem Finger des Arztes, schloss seine Augen und berührte seine Nase. Er fühlte sich gut.

Über vier Tage hinweg ließ er Blutuntersuchungen durchführen, machte eine Ultraschalluntersuchung seines Herzens und machte einen Gehirnscan. Die Ergebnisse des Scans zeigten eine Handvoll weißer Punkte. Funklöcher, sagte ihm der Arzt. Von seinem Krankenhausbett aus lauschte er dem Feuerwerk am 4. Juli.

Elmar hatte einen ischämischen Schlaganfall erlitten, der auftritt, wenn ein Blutgefäß, das das Gehirn versorgt, verstopft ist. Es geschah im Hinterkopf seines Gehirns, in einem Bereich, der für Beweglichkeit und Sehvermögen zuständig ist. Eine genaue Ursache für den Schlaganfall konnten die Ärzte jedoch nicht ermitteln.

Gleichzeitig wurde im Juni endlich der Neurologe Elmar mit den Ergebnissen der kürzlich durchgeführten Bildgebung angerufen. Auch es hat die Blockade entdeckt.

Elmar begann mit Medikamenten, um seinen Cholesterinspiegel zu senken und einen weiteren Schlaganfall zu verhindern. Während der dreistündigen Heimfahrt fürchtete er sich vor Angst, er könnte einen weiteren Schlaganfall erleiden.

Elmar, ein 57-jähriger ehemaliger Marinesoldat, hatte einen aktiven Lebensstil geführt und zweimal pro Woche Cardio-Boxen gemacht. Nach dem Schlaganfall begann er seine Genesung mit Gehen. Für eine Meile brauchte er 40 Minuten und war müde.

„Vielleicht wollte ich im Hinterkopf nicht mein Herz herausfordern“, sagte er. „Ich war traumatischer als alles andere, was mir der Schlaganfall angetan hat.“

Er stellte seine Ernährung von häufigen Portionen fettem Schweinefleisch und weißem Reis aus seiner philippinischen Abstammung auf Haferflocken zum Frühstück und Salate zum Mittagessen um. Jennings machte ihm Grünkohlchips und geröstetes Gemüse. Er hörte auf, Tabak zu konsumieren.

Einen Monat nach seinem Schlaganfall waren Elmar und Jennings spazieren, als er nicht mehr zu Atem kam. Sein Herz raste. Zu Hause traten die halbmondförmigen Flecken wieder auf. Panik machte sich breit. Sie riefen 911 an. Es könnte sich um gelöste Plaque handeln, sagten die Ärzte in der Notaufnahme.

Elmar erhielt einen implantierbaren Loop-Recorder, ein Gerät, das eine ständige Überwachung auf Herzrhythmusstörungen ermöglicht. Die Ärzte erhöhten die Dosierung seiner Medikamente.

Als er sich dem ersten Jahrestag seines Schlaganfalls nähert, hat sich Elmars Körper erholt, aber seine Gefühle sind immer noch ausgefranst. Er denkt in Worst-Case-Szenarien. Er ist äußerst wachsam gegenüber allen abnormalen Gefühlen in seinem Körper – einem verspannten Nacken, einem Muskelkater, übermäßiger Müdigkeit. Bei Besorgungen wird er oft von Ängsten überwältigt und möchte nach Hause eilen. So kommt er zu seinen täglichen Schritten nach Hause.

Sein Herz rast bei dem Gedanken, dass er vielleicht nicht dabei sein wird, seine Enkelkinder aufwachsen zu sehen.

„Ich bin ständig in meinem Kopf“, sagte er. „Der schwierigste Teil ist der mentale Teil.“

Als im Februar bekannt wurde, dass der Senator von Pennsylvania, John Fetterman, der im vergangenen Mai einen Schlaganfall erlitten hatte, wegen einer Depression behandelt wurde, wurde Elmar klar, wie sehr er mit Fettermans Geschichte zu tun hatte.

„Manchmal fühlt man sich so hoffnungslos und kann sich nicht einfach davon lösen oder glücklich sein“, sagte Elmar.

Er fand das American Heart Association Support Network und teilte seine Geschichte. Dann schrieb er einen 5.000 Wörter umfassenden Bericht über seine Erfahrungen.

„Ich bin deprimiert und hoffnungslos, weil ich dieses Jahr nicht überstehen werde“, schrieb er. „Dennoch habe ich nach außen hin ein mutiges Gesicht aufgesetzt, das mich gut aussehen und gut klingen lässt. Mir geht es nicht gut.“ Es zu schreiben fühlte sich für Elmar „therapeutisch“ an. Es half auch seinen Freunden und seiner Familie, seine Probleme zu verstehen.

„Ich wusste nicht, wie deprimiert er war, bis ich es las“, sagte Jennings, seine Freundin. „Ich kann spüren, dass er Angst hat und es hat definitiv unser Leben verändert.“

Elmar und Jennings hoffen, dass die Beratung helfen wird. Er plant, einen Therapeuten in seinem örtlichen Veteranenkrankenhaus aufzusuchen. Das Paar erwägt auch, eine lokale Selbsthilfegruppe und eine Bibelstudiengruppe zu gründen.

In der Zwischenzeit stützt sich Elmar auf den Rat eines Therapeuten, den er vor Jahren im Rahmen seiner Entlassung aus dem Marine Corps aufgesucht hat. Wenn er seine Gedanken nicht kontrollieren kann oder dunkle Gedanken dominieren, fragt er sich, wann es ist und wo er ist.

„Die Antwort lautet immer: ‚Es ist jetzt und ich bin hier‘“, sagte er. „Es gibt dir sofort Hausarrest.“

Die Nachrichten der American Heart Association befassen sich mit der Gesundheit von Herz und Gehirn. Nicht alle in dieser Geschichte geäußerten Ansichten spiegeln die offizielle Position der American Heart Association wider. Das Urheberrecht liegt bei der American Heart Association, Inc. und alle Rechte bleiben vorbehalten.

Von Deborah Lynn Blumberg, Nachrichten der American Heart Association

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