AHA-News: Der Verlust exekutiver Funktionen mit zunehmendem Alter kann das Erlernen neuer Fähigkeiten erschweren

Von den Nachrichten der American Heart Association

(Gesundheitstag)

FREITAG, 14. Juli 2023 (News der American Heart Association) – Technologie soll das Leben einfacher und effizienter machen. Menschen können ihre Rechnungen automatisch bezahlen, Essen bestellen und Filme direkt auf ihren Handys oder Tablets herunterladen. Sie können sogar einen virtuellen Assistenten bitten, alles für sie zu erledigen.

Die Bewältigung dieser täglichen Aufgaben erfordert jedoch kontinuierliches Lernen, da Betriebssysteme und Apps regelmäßig aktualisiert und neue erstellt werden. Dies kann für ältere Erwachsene eine Herausforderung – und Stressfaktor – sein, da sie Schwierigkeiten haben, mit den Veränderungen Schritt zu halten, da sie beginnen, die für neues Lernen erforderlichen kognitiven Fähigkeiten zu verlieren.

Im weitesten Sinne sind exekutive Funktionskompetenzen diejenigen, die es Menschen ermöglichen, alltägliche Aufgaben zu lernen, zu planen und zu bewältigen. Eine Schlüsselkomponente der exekutiven Funktion ist das Arbeitsgedächtnis – die Fähigkeit, neue Informationen festzuhalten, damit das Gehirn beim Ausführen oder Lernen einer Aufgabe damit arbeiten kann. Studien zeigen, dass das Arbeitsgedächtnis mit zunehmendem Alter abnimmt, wobei der Umfang von Person zu Person unterschiedlich ist.

Wenn das Arbeitsgedächtnis nachlässt, „ist es eindeutig schwieriger, neue Dinge zu lernen“, sagte Dr. Vladimir Hachinski, ein angesehener Universitätsprofessor in der Abteilung für klinische neurologische Wissenschaften an der University of Western Ontario in Kanada.

„Auch die Entscheidungsfindung wird verlangsamt“, sagte er. „Die Reaktionszeit nimmt ab und die Menschen können nicht mehr so ​​gut denken.“

Dies könnte auf den Verlust der „Alarmierung“ zurückzuführen sein, einer kognitiven Funktion, die das Gehirn auf den Empfang neuer Informationen vorbereitet, sagte João Veríssimo, Assistenzprofessor an der Universität Lissabon in Portugal. Veríssimo war Hauptautor einer 2021 in der Fachzeitschrift Nature Human Behavior veröffentlichten Studie, in der festgestellt wurde, dass einige Arten kognitiver Funktionen anfälliger für einen altersbedingten Rückgang sind als andere.

Veríssimo und seine Kollegen stellten fest, dass die Alarmierung am anfälligsten für einen Rückgang war. „Ältere Erwachsene brauchen länger, um auf Signale zu reagieren“, sagte er.

Da ständig so viele neue Informationen auf sie zukommen, wird es für ältere Erwachsene auch schwieriger zu beurteilen, was legitim ist, sagte Hachinski. „Das macht sie anfälliger für Betrügereien.“

Hachinski sagte, eines der besten Dinge, die Menschen tun können, um den Verlust exekutiver Fähigkeiten zu verhindern, sei die Aufrechterhaltung einer guten Blutdruckkontrolle.

Hypertonie bzw. Bluthochdruck ist ein starker Risikofaktor für Demenz. Studien zeigen, dass es noch stärker mit dem Verlust exekutiver Funktionen als mit dem Verlust des Gedächtnisses zusammenhängt. Schwarze Menschen, die schwereren Bluthochdruck haben und in einem früheren Alter als ihre weißen Altersgenossen, haben ein doppelt so hohes Risiko wie weiße Menschen, mit zunehmendem Alter einen kognitiven Verfall zu erleiden, wie Untersuchungen zeigen.

Ein höheres Bildungsniveau könne auch zum Schutz vor kognitivem Verfall beitragen, sagte Veríssimo. Eine von ihm mitverfasste Studie aus dem Jahr 2018 ergab, dass Männer mit zunehmendem Alter einen stärkeren Rückgang des Arbeitsgedächtnisses aufwiesen als Frauen, und je besser die Frauen gebildet waren, desto besser war ihr Arbeitsgedächtnis.

„Wenn Sie bereits mehr Schuljahre hinter sich haben, wird sich Ihr Arbeitsgedächtnis weniger stark verschlechtern“, sagte er.

Einmal verloren, gebe es keinen Beweis dafür, dass das Arbeitsgedächtnis wiederhergestellt werden könne, sagte Michael Ullman, Professor an der Abteilung für Neurowissenschaften an der Georgetown University in Washington, D.C. Aber die Studie aus dem Jahr 2021, die er gemeinsam mit Veríssimo verfasste, fand andere Aspekte der exekutiven Funktion heraus, die dabei helfen könnten Das Lernen kann verbessert werden, beispielsweise die Fähigkeit, Ablenkungen auszublenden, zumindest bis eine Person ihre 70er Jahre erreicht.

„Die Bereiche, in denen wir Verbesserungen festgestellt haben, sind diejenigen, die in die Praxis umgesetzt werden können“, sagte Veríssimo. „Das sind Dinge, in denen wir besser werden, wenn wir sie öfter machen.“

Er sagte beispielsweise, dass das Erlernen einer Fremdsprache und die Aufrechterhaltung sozialer Kontakte nachweislich dazu beitragen, die kognitiven Funktionen zu erhalten.

„Da die bisherigen Beweise darauf hindeuten, dass sich einige Aspekte der Führungsfunktion durch Erfahrung verbessern können, andere jedoch nicht, ist es sinnvoll, sich auf diejenigen zu konzentrieren, die dies können“, sagte Ullman.

Die Nachrichten der American Heart Association befassen sich mit der Gesundheit von Herz und Gehirn. Nicht alle in dieser Geschichte geäußerten Ansichten spiegeln die offizielle Position der American Heart Association wider. Das Urheberrecht liegt bei der American Heart Association, Inc. und alle Rechte bleiben vorbehalten.

Von Laura Williamson, Nachrichten der American Heart Association

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