AHA News: Der COVID-19-Notfall ist vorbei, aber die Notwendigkeit der Aufklärung bleibt bestehen, sagen Experten

Von den Nachrichten der American Heart Association

(Gesundheitstag)

DONNERSTAG, 25. Mai 2023 (News der American Heart Association) – Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation und der US-Regierung ist die offizielle Meldung zu COVID-19, dass es sich nicht mehr um einen Notfall handelt. Das sei zwar ein Meilenstein, aber kaum eine Entwarnung für alle, sich so zu verhalten, als hätte es die Pandemie nie gegeben, sagen Experten.

„Das bedeutet nicht, dass für niemanden ein Risiko besteht“, sagte Dr. Preeti Malani, ein Arzt für Infektionskrankheiten an der University of Michigan in Ann Arbor. „Aber es bedeutet, dass wir uns an einem ganz anderen Punkt befinden als bei der Ausrufung des Notstands vor mehr als drei Jahren.“

Am 30. Januar 2020 erklärte die WHO erstmals einen „gesundheitlichen Notfall von internationaler Tragweite“, als bekannt wurde, dass nur 213 Menschen an COVID-19 gestorben sind, eine Zahl, die seitdem weltweit auf fast 7 Millionen Todesfälle angestiegen ist. Die Warnung verlangte von den Nationen, Fälle zu verfolgen und zu melden. Die WHO beendete diese Erklärung am 5. Mai.

In der darauffolgenden Woche, am 11. Mai, lief in den USA ein ebenfalls seit Januar 2020 geltender Gesundheitsnotstand aus. Sein Ende brachte administrative Änderungen in der Art und Weise mit sich, wie die Krankheit überwacht wird und wer für Tests und Impfungen aufkommt. Nach Angaben des US-Gesundheitsministeriums wird der Zugang zu COVID-19-Impfstoffen und wichtigen Medikamenten „im Allgemeinen nicht beeinträchtigt“, obwohl die Ausnahmeregelungen von Medicare und Medicaid, die den Krankenversicherungsschutz für Millionen erweitert haben, auslaufen.

Doch während die Leitungsgremien sich weiterentwickeln, ist das Coronavirus, das COVID-19 verursacht, kaum verschwunden.

„Die Notfallphase ist vorbei, COVID jedoch noch nicht“, sagte Dr. Maria Van Kerkhove, die technische Leiterin von COVID-19 bei der WHO, auf einer Pressekonferenz zu der Erklärung.

Die Centers for Disease Control and Prevention berichteten, dass in der Woche bis zum 13. Mai in den USA 281 Menschen an COVID-19 starben und 9.204 Menschen zur Behandlung in Krankenhäuser eingeliefert wurden. Das ist ein Rückgang gegenüber einem Höchststand von fast 26.000 wöchentlichen Todesfällen Mitte Januar 2021 und 151.000 Krankenhauseinweisungen ein Jahr später.

Dr. Safi U. Khan, Kardiologe am Houston Methodist DeBakey Heart and Vascular Center, sagte, das Ende der Notstandserklärungen sei eine Zeit, „unsere Erfolge zu feiern, ohne dabei die Notwendigkeit zu vergessen, wachsam zu bleiben und auf Bedrohungen vorbereitet zu sein“.

Einige Personengruppen sind weiterhin anfälliger für einen schweren Fall von COVID-19, der zu Krankenhausaufenthalten oder zum Tod führen könnte. Zu den gefährdeten Personen zählen laut CDC ältere Erwachsene und Menschen mit bestimmten Grunderkrankungen wie Herzerkrankungen, Diabetes, Fettleibigkeit und chronischer Nierenerkrankung sowie aktuelle oder ehemalige Raucher.

CDC-Daten zeigen, dass das Risiko einer Krankenhauseinweisung und eines Todesfalls durch COVID-19 bei Menschen, die amerikanische Ureinwohner, Alaska-Ureinwohner, Schwarze oder Hispanoamerikaner sind, unverhältnismäßig höher ist. Menschen, die in den sozial am stärksten gefährdeten Gemeinden leben – ein Maß für Faktoren wie niedrigerer sozioökonomischer Status, begrenzte Englischkenntnisse, überfüllte oder minderwertige Unterkünfte und schlechter Zugang zu Transportmitteln – könnten demnach auch ein höheres Risiko haben, zu sterben, wenn sie wegen COVID-19 ins Krankenhaus eingeliefert werden eine Studie aus dem Jahr 2022 in Circulation: Cardiovaskuläre Qualität und Ergebnisse.

Für ansonsten gesunde Menschen, sagte Khan, erfordert der Umgang mit COVID-19 im täglichen Leben immer noch das Abwägen der Risiken. „Letztendlich geht es um ein Gleichgewicht zwischen Normalität und Sicherheit“, sagte er.

Wenn es um die Sicherheit gehe, „steht die Impfung ganz oben auf der Liste“, sagte er.

Die CDC empfiehlt, dass sich jeder ab 6 Monaten gegen COVID-19 impfen lässt. Die meisten Menschen benötigen nur eine aktualisierte oder bivalente mRNA-Impfstoffdosis, einige benötigen jedoch möglicherweise zusätzliche Dosen, basierend auf ihrem Alter, ihrer Impfhistorie und ihrem Immunstatus. Personen ab 65 Jahren oder Personen mit geschwächtem Immunsystem können eine zusätzliche Dosis des aktualisierten Impfstoffs erhalten.

Während 81 % der US-Bevölkerung mindestens eine Impfdosis erhalten haben, haben nur 17 % eine aktualisierte Auffrischungsdosis erhalten, so die CDC.

„Bitte lassen Sie sich impfen, wenn Sie es noch nicht getan haben“, sagte Malani.

Über die Impfung hinaus bleibe das Tragen von Masken in überfüllten Innenräumen und die Einhaltung der richtigen Händehygiene gute Gewohnheiten, sagte Khan. Ebenso wichtig ist es, die lokalen COVID-19-Trends im Auge zu behalten.

Die Werkzeuge dafür hätten sich verändert, sagte Malani. Obwohl das CDC die Überwachung nicht aufgibt, ändert das Ende des Notfalls doch die Art und Weise, wie es Daten sammelt, und wird seine Berichterstattung verlangsamen.

Aber der Wert einiger Details, etwa der Quote positiver Tests, habe mit der Zeit ohnehin abgenommen, sagte Malani. „Ich kann mich erinnern, dass ich jeden Tag auf diese Datenfeeds geschaut habe, um herauszufinden, was passiert ist. Und wissen Sie, ich schaue sie mir nicht mehr an.“

Sie behält die Bundesdaten über Krankenhauseinweisungen im Auge, die auf einen Anstieg neuer Varianten oder Subvarianten hinweisen könnten – ebenso wie die Überwachung der Viruskonzentrationen im Abwasser. „Viele Gemeinden führen immer noch eine Abwasserüberwachung durch, und dort wird ein Anstieg der Fälle auftauchen, bevor man es im Gesundheitswesen sieht“, sagte Malani.

Aber für sie ist das Ende der Notstandserklärungen eine offizielle Anerkennung dafür, dass die Menschen vorankommen. Drei Jahre lang erhielt sie ständig Anrufe von Freunden und Kollegen, die fragten, was sie tun sollten. „Solche Anrufe bekomme ich nicht mehr“, sagte Malani.

Angesichts der Zahl der Menschen, die durch eine Impfung oder eine frühere Exposition gegenüber COVID-19 immun seien, müssten die Menschen nicht mehr so ​​streng vorsichtig sein wie zu Beginn der Pandemie, sagte sie. Aber sie müssen trotzdem vorsichtig sein. Was Malani ihrer Familie also sagt: Gehen Sie voran, aber seien Sie schlau.

Für sie bedeutet das, eine Maske griffbereit zu haben, für den Fall, dass man sich in einem überfüllten Raum befindet, in dem Menschen husten. Es bedeutet aber auch, bereit zu sein, unterhaltsamen Aktivitäten nachzugehen, auch wenn andere Menschen keine Masken tragen, denn soziale Isolation stellt selbst ein Gesundheitsproblem dar und die Zahl der älteren Menschen, die über Isolation berichten, ist nicht auf das Niveau vor der Pandemie gesunken.

Malani fordert die Menschen außerdem auf, besonders vorsichtig zu sein, damit COVID-19 große Versammlungen nicht ruiniert. Wahrscheinlich wird niemand der Krankheit für immer entgehen, aber „ich möchte auf keinen Fall, dass sie etwas stört, das mir wichtig ist, wie zum Beispiel ein besonderes Familienereignis, einen Abschluss oder eine Hochzeit. Deshalb denke ich etwas sorgfältiger über die Exposition und das Teilen nach.“ Räume in diesen Zeiten.“

Die Symptome von COVID-19 können mild sein. Aber für Menschen mit einem erhöhten Risiko für schwere Erkrankungen sollte die Behandlung mit antiviralen Medikamenten innerhalb weniger Tage nach Auftreten der Symptome beginnen, sagte Malani, sodass Reisende einen Plan haben sollten, wo sie bei Bedarf medizinische Versorgung finden können.

„Das Risiko von COVID bleibt bestehen“, sagte sie. „Aber es ist beherrschbar und das Risiko kann gemindert werden. Auch wenn man das Risiko nicht vollständig eliminieren kann, kann man es oft so weit reduzieren, dass die Dinge möglich sind, die für den Einzelnen wichtig sind, was nicht der Fall war.“ Fall vor drei Jahren.

Malani sagte, die Pandemie habe gezeigt, dass man bei Symptomen Rücksicht auf andere Menschen nehmen müsse. Auch Khan betonte die Notwendigkeit, sich daran zu erinnern, wie die Gesundheit aller Menschen miteinander verbunden bleibt.

„Die COVID-19-Pandemie hat einige wichtige Lektionen deutlich gemacht“, sagte er. „Ein großes Problem ist die entscheidende Rolle der Gesundheitsvorsorge, etwa der Einhaltung von Impfungen und regelmäßigen Arztbesuchen. Zweitens hat die Pandemie auch den Wert eines gesunden Lebensstils unterstrichen.“ Eine gesunde Ernährung, regelmäßige Bewegung und ausreichend Schlaf tragen dazu bei, das Immunsystem in gutem Zustand zu halten, stellte er fest.

„Aber vielleicht am wichtigsten ist, dass es ein Licht auf die Bedeutung von Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit geworfen hat“, sagte er. „Bei Dingen wie sozialer Distanzierung, dem Tragen von Masken und der Impfung geht es nicht nur darum, uns selbst zu schützen. Es geht auch darum, das Risiko für alle um uns herum zu verringern.“

Die Nachrichten der American Heart Association befassen sich mit der Gesundheit von Herz und Gehirn. Nicht alle in dieser Geschichte geäußerten Ansichten spiegeln die offizielle Position der American Heart Association wider. Das Urheberrecht liegt bei der American Heart Association, Inc. und alle Rechte bleiben vorbehalten.

Von Michael Merschel, Nachrichten der American Heart Association

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