AHA-Nachrichten: Gewichtszunahme in den Sommerferien ist real, wobei Latino-Kinder besonders gefährdet sind

Von den Nachrichten der American Heart Association

(Gesundheitstag)

MITTWOCH, 12. Juli 2023 (Nachrichten der American Heart Association) – Die Schule ist im Sommer geschlossen und Millionen von Kindern entspannen sich zu Hause, arbeiten oder toben in der Sonne. Allerdings ist der Sommer auch eine Zeit, in der viele Kinder schnell an Gewicht zunehmen können – und zwar in ungesundem Ausmaß.

Die Fettleibigkeitsrate bei Kindern in den Vereinigten Staaten hat sich in den letzten Jahrzehnten fast vervierfacht, von etwa 5 % in den 1970er Jahren auf 19,8 % – etwa 14,5 Millionen Kinder – im Jahr 2020, wie Statistiken der American Heart Association zeigen. Die Fettleibigkeitsrate ist bei hispanischen Kindern unverhältnismäßig höher und betrifft etwa 30 % der hispanischen Jungen und 23 % der hispanischen Mädchen. Und Untersuchungen deuten darauf hin, dass hispanische Kinder möglicherweise anfälliger für eine Gewichtszunahme im Sommer sind als die meisten ihrer Altersgenossen.

„Fettleibigkeit bei Kindern hat wirklich enorme Auswirkungen auf die Gesundheit von Erwachsenen“, sagte Eduardo Bustamante, Assistenzprofessor für Kinesiologie und Ernährung an der University of Illinois in Chicago. Unbehandelt könne Fettleibigkeit bis ins Erwachsenenalter anhalten und zu Erkrankungen wie Bluthochdruck, hohem Cholesterinspiegel und Typ-2-Diabetes führen, sagte er. Es wurde auch mit Depressionen, Angstzuständen und anderen psychischen Problemen in Verbindung gebracht.

Laut der American Academy of Child and Adolescent Psychiatry beginnt Fettleibigkeit am häufigsten im Jugendalter, kann sich aber auch im Alter zwischen 5 und 6 Jahren entwickeln. Aber Bustamante sagte, Fettleibigkeit könne bei Latino-Kindern bereits im Alter von zwei Jahren auftreten. „Die Unterschiede treten bereits vor dem Kindergarten auf“, sagte er.

Kinder gelten als fettleibig, wenn ihr Body-Mass-Index – eine Berechnung basierend auf Gewicht und Größe – bei Kindern gleichen Alters und Geschlechts bei oder über dem 95. Perzentil liegt. Übergewicht liegt zwischen dem 85. und 94. Perzentil.

Zu den Faktoren, die zu Übergewicht bei Kindern beitragen, gehören eine kalorienreiche Ernährung, ein sitzender Lebensstil, biologische Faktoren und genetische Bedingungen. Allerdings können lateinamerikanische Jugendliche mit Fettleibigkeit auch soziokulturellen, umweltbedingten und verhaltensbedingten Einflüssen ausgesetzt sein, die sie daran hindern, ein gesundes Gewicht zu halten, sagte Sharon Taverno Ross, außerordentliche Professorin für Gesundheit und menschliche Entwicklung und Direktorin des Latino Family Health Laboratory an der University of Pittsburgh Schule für Bildung.

„Sie leben aufgrund struktureller Faktoren und systemischem Rassismus eher in Vierteln mit niedrigem Einkommen und eher in Armut“, sagte sie. Ihre Nachbarschaften sind möglicherweise weniger gut zu Fuß erreichbar und haben weniger Zugang zu Sportangeboten und sicheren Gemeinschaftsbereichen wie Parks und Spielplätzen.

„Die Menschen haben möglicherweise Zugang zu weniger Lebensmittelgeschäften, also kaufen sie Lebensmittel in Tante-Emma-Läden oder Bodegas“, sagte Ross, der in Verhaltensgesundheit promoviert hat. Selbst während des Schuljahres „bieten die Schulen, die häufig von Kindern besucht werden, die in ressourcenarmen Vierteln leben, möglicherweise keine körperliche Aktivität in den Tag.“

Bustamante sagte, dass die Finanzstabilität eine Rolle bei den Ungleichheiten spiele. Latino-Eltern, die lange arbeiten oder mehrere Jobs haben, „sind am Limit, wenn sie nur versuchen zu überleben, nur wenn sie versuchen, ihre Miete zu verdienen“, sagte er. Eine gute Gesundheit ist eine „ferne Sache“, die möglicherweise nicht möglich ist.

Einige Sommeraktivitäten, die die körperliche Gesundheit fördern, stehen Familien kostenlos oder gegen geringe Gebühr zur Verfügung. Viele Lager sind derzeit möglicherweise voll, aber Eltern sollten sich bei den örtlichen YMCAs, der Heilsarmee, den Pfadfindern und Pfadfindern, öffentlichen Bibliotheken und Parkbezirken erkundigen. Viele Schulbezirke bieten Kindern im Sommer kostenlose oder kostengünstige gesunde Mahlzeiten an, ebenso wie einige Gemeindezentren, Tafeln und Gotteshäuser.

Interventionsprogramme, die Kinder aktiver machen oder Eltern gesünderes Kochen beibringen, können kulturelle Werte integrieren, die in den verschiedenen Latino-Gemeinschaften zu finden sind, sagte Bustamante. „Meiner Meinung nach muss man sich auf das konzentrieren, was uns und unseren Zielen wichtig ist. Wie können wir Gesundheitsverhalten nutzen, um unsere Ziele zu erreichen?“

Bustamante leitet an der UIC ein Programm, das dabei hilft, gesunde häusliche Routinen in Bezug auf Bewegung, Ernährung und Schlaf zu fördern. Healthy Kids Lab arbeitet auch daran, die Art der Unterstützung und Ressourcen zu ermitteln, die Familien benötigen, um gesundheitsbezogene Ziele zu erreichen.

Ross stimmte zu, dass Interventionsprogramme von entscheidender Bedeutung sein könnten. Aber wenn lateinamerikanische Eltern mehrere Jobs haben und in einer Umgebung leben, in der es in der Nähe keine Lebensmittelgeschäfte mit erschwinglichen, frischen und gesunden Lebensmitteln gibt, kommen Familien immer noch „nicht weit.“

Fettleibigkeit bei Latino-Kindern, so Ross, müsse im Hinblick auf die verschiedenen Faktoren bekämpft werden, die sich auf die Gesundheit auswirken können. Die Stimmen der Latino-Gemeinschaft sollten in Entscheidungen über Interventionen und politische Änderungen einbezogen werden, sagte sie.

„Eltern sind der Schlüssel zum Gesundheitsverhalten ihrer Kinder“, sagte Bustamante, der in Kinesiologie, Ernährung und Rehabilitation promoviert hat. „Kinder beobachten ständig, was ihre Eltern tun, und ahmen diese Verhaltensweisen nach“, sagte er. Wenn Kinder sehen, dass ihre Eltern Sport treiben und Gemüse essen, ist die Wahrscheinlichkeit größer, dass sie diesem Beispiel folgen.

Körperliche Aktivität kann viel dazu beitragen, das Gewicht von Kindern auf einem gesunden Niveau zu halten, sagte Bustamante. Nur 16 % der hispanischen Jugendlichen im Alter von 6 bis 17 Jahren erreichen die empfohlenen 60 Minuten täglicher körperlicher Aktivität, wie AHA-Statistiken zeigen.

Bustamante schlägt vor, dass Eltern eine Routine entwickeln – sowohl für die Sommerferien als auch das ganze Jahr über –, damit Kinder körperlich aktiver sein, täglich mehr Obst und Gemüse essen, jede Nacht je nach Alter acht bis zwölf Stunden schlafen und weniger als zwei Stunden verbringen können Stunden pro Tag an Freizeit-Bildschirmzeit.

„Die Vorteile für das Gesundheitsverhalten sind unglaublich“, sagte er. „Gehirnentwicklung, Verhalten, Konzentration, Aufmerksamkeit – jeder einzelne Teil des Kindes profitiert davon.“

Die Nachrichten der American Heart Association befassen sich mit der Gesundheit von Herz und Gehirn. Nicht alle in dieser Geschichte geäußerten Ansichten spiegeln die offizielle Position der American Heart Association wider. Das Urheberrecht liegt bei der American Heart Association, Inc. und alle Rechte bleiben vorbehalten.

Von Lourdes Medrano, Nachrichten der American Heart Association

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