3 Richter, die das Abtreibungsrecht gestrichen haben, um die Bundesbeschwerde gegen die Abtreibungspille anzuhören

NEW ORLEANS (AP) – Drei konservative Berufungsrichter, von denen jeder in der Vergangenheit Abtreibungsbeschränkungen befürwortet hat, werden am 17. Mai Argumente darüber anhören, ob ein weit verbreitetes Abtreibungsmedikament verfügbar bleiben sollte.

Der Fall betrifft eine regulatorische Frage – ob die Zulassung von Mifepriston durch die Food and Drug Administration und nachfolgende Maßnahmen, die die Beschaffung erleichtern sollen, zurückgenommen werden müssen. Die Berufungsanhörung folgt auf ein Urteil eines Bundesrichters in Texas vom April, der eine Aussetzung der bundesstaatlichen Zulassung von Mifepriston anordnete und damit die jahrzehntelange wissenschaftliche Zulassung außer Kraft setzte. Sein Urteil wurde bis zur Berufung ausgesetzt. Der Fall wurde einem Gremium bestehend aus Jennifer Walker Elrod, James Ho und Cory Wilson zugewiesen.

Die drei Richter des in New Orleans ansässigen 5. US-Berufungsgerichts werden nicht sofort entscheiden. Es ist auch unwahrscheinlich, dass ihre Entscheidung, wie auch immer sie lautet, unmittelbare Wirkung haben wird, bis eine Berufung beim Obersten Gerichtshof der USA eingelegt wird.

Hier ist ein Blick auf die Juroren und ihre Erfolgsbilanz.

Politische Cartoons

Elrod wurde 2007 vom republikanischen Präsidenten George W. Bush für das Gericht nominiert und gehörte zu mehreren Richtern des 5. Bezirks, die Texas erlaubten, Abtreibungen vorübergehend zu verbieten, als die Coronavirus-Pandemie Anfang 2020 ausbrach.

Elrod war auch Mitverfasser des Gutachtens, als der gesamte 5. Bezirk im Jahr 2021 ein texanisches Gesetz bestätigte, das eine Abtreibungsmethode verbot, die üblicherweise zur Beendigung von Schwangerschaften im zweiten Trimester eingesetzt wird.

Im selben Jahr schrieb sie für ein Gremium, das sich weigerte, Louisiana anzuweisen, eine seit langem ins Stocken geratene Lizenz für eine Abtreibungsklinik für Planned Parenthood in New Orleans auszustellen, und sagte: „Es gibt kein eigenständiges Bundesrecht, eine Lizenz für eine Abtreibungsklinik zu erhalten.“

Im texanischen Fall, in dem es um Pandemiebeschränkungen ging, gehörte sie einem Gremium an, das ein Verbot von Abtreibungen – einschließlich medikamentöser Abtreibungen – genehmigte, indem es sie als nicht wesentliche Verfahren einstufte, die aufgrund einer Anordnung von Gouverneur Greg Abbott gesetzlich aufgeschoben wurden. Die Anordnung aus dem Jahr 2020 war etwa einen Monat lang in Kraft.

Elrod befürwortete Entscheidungen zur Aufrechterhaltung der Gesetze von Texas und Louisiana, die Ärzten in Abtreibungskliniken die Zulassung zu nahegelegenen Krankenhäusern vorschreiben – ein Schritt, der laut Befürwortern von Abtreibungsrechten zur Schließung einiger Kliniken führen würde.

Als das Plenum des Gerichts knapp ablehnte, dass die Beamten von Louisiana die Medicaid-Finanzierung für Planned Parenthood-Einrichtungen im Staat streichen ließen, verfasste Elrod den Widerspruch.

Elrod verfügt auch über einen hohen Bekanntheitsgrad bei Entscheidungen des 5. Gerichtsbezirks zu Regulierungsfragen. Eine davon könnte, wenn sie vom Obersten Gerichtshof bestätigt wird, die Befugnisse der Securities and Exchange Commission einschränken, hohe Gebühren und Geldstrafen zu verhängen. Ein anderer, der schließlich vom Obersten Gerichtshof abgelehnt wurde, befand, dass das „individuelle Mandat“ im Gesundheitsgesetz des ehemaligen Präsidenten Barack Obama durch Maßnahmen des Kongresses für verfassungswidrig erklärt worden sei.

Als ehemaliger texanischer Generalstaatsanwalt ist Ho der erste Amerikaner asiatischer Abstammung, der im 5. Gerichtsbezirk tätig ist, und ehemaliger Gerichtsschreiber des Obersten Gerichtshofs Clarence Thomas. Er wurde 2017 vom republikanischen Präsidenten Donald Trump für den 5. Bezirk nominiert. Seine Ablehnung von Abtreibung und Abtreibungsrechten wurde bereits zu Beginn seiner Amtszeit deutlich, unter anderem in einer Stellungnahme aus dem Jahr 2018, in der er Abtreibung als „moralische Tragödie“ bezeichnete.

Im Jahr 2019 verfasste er eine 15-seitige widerwillige Zustimmung zu einem Urteil, in dem es hieß, ein Abtreibungsverbot in Mississippi müsse nach dem damals geltenden Präzedenzfall aufgehoben werden. „Nichts im Text oder im ursprünglichen Verständnis der Verfassung begründet ein Recht auf Abtreibung“, schrieb er.

Er führte weiter „die rassistische Geschichte der Abtreibungsbefürwortung als Instrument der Eugenik-Bewegung“ an. Er kritisierte ein untergeordnetes Gericht scharf dafür, dass es sich geweigert habe, Argumente zu berücksichtigen, dass ein Fötus Schmerzen empfinden könne, und dass es „eine alarmierende Respektlosigkeit gegenüber den Millionen von Menschen“ an den Tag gelegt habe Amerikaner, die glauben … dass Abtreibung die unmoralische, tragische und gewalttätige Entnahme unschuldigen menschlichen Lebens ist.“

Wilson wurde 2020 von Trump für das Bundesberufungsgericht nominiert und ist ein ehemaliger Richter am Berufungsgericht von Mississippi, der eine starke Anti-Abtreibungsbilanz vorweisen konnte, als er von Januar 2016 bis Februar 2019 als Republikaner im Repräsentantenhaus von Mississippi tätig war. Befürworter des Abtreibungsrechts lehnten seine Bestätigung vor dem Bundesberufungsgericht ab. Sie stellten fest, dass er in einem Fragebogen des politischen Aktionskomitees von Mississippi Right to Life seine Unterstützung für eine „vollständige und sofortige Aufhebung“ der Entscheidung Roe vs. Wade zum Ausdruck gebracht hatte.

Wilson stimmte 2016 für Anti-Abtreibungsmaßnahmen, darunter eine Maßnahme zur Einstellung der Medicaid-Finanzierung für Planned Parenthood-Einrichtungen im Bundesstaat – eine Maßnahme, die vor Gericht abgelehnt wurde. 2018 stimmte er für das Mississippi-Gesetz, das letztendlich zum Tod von Roe v. Wade im Jahr 2022 führte. Das Gesetz verbot die meisten Abtreibungen nach 15 Wochen.

Im 5. Bezirk schloss sich Wilson 2021 Elrod, Ho und einer Mehrheit des gesamten Gerichts an, um ein texanisches Gesetz aufrechtzuerhalten, das eine Abtreibungsmethode verbietet, die üblicherweise zur Beendigung von Schwangerschaften im zweiten Trimester eingesetzt wird. Er hatte im Mississippi-Gesetz für ein ähnliches Gesetz gestimmt.

Die Associated Press-Reporterin Emily Wagster Pettus aus Jackson, Mississippi, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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