1 von 5 Kindern hatte Monate nach der Infektion lange COVID-Symptome

Von Amy Norton HealthDay Reporterin

(Gesundheitstag)

FREITAG, 21. Juli 2023 (HealthDay News) – Fast ein Fünftel der Kinder mit COVID-19 haben möglicherweise Monate nach ihrer Erstinfektion noch anhaltende Symptome, wie neue Forschungsergebnisse zeigen.

Die Überprüfung von 31 internationalen Studien ergab, dass über 16 % der an COVID erkrankten Kinder und Jugendlichen mindestens drei Monate später Probleme wie Halsschmerzen, anhaltendes Fieber, Müdigkeit und Muskelschwäche hatten.

Experten sagten, die Ergebnisse tragen zu einem sich noch entwickelnden Bild darüber bei, wie sich COVID längerfristig auf Kinder auswirkt.

Klar sei, sagten sie, dass Kinder eine lange COVID-Erkrankung entwickeln können, und das sei alles andere als eine Seltenheit.

„Das ist keine triviale Infektion“, sagte der leitende Forscher Zulfiqar Bhutta, Co-Direktor des Centre for Global Child Health am Hospital for Sick Children in Toronto. „Wir müssen es ernst nehmen.“

Er und seine Kollegen berichten über die Ergebnisse in der Ausgabe vom 21. Juli Pädiatrie.

Mehr als drei Jahre nach Beginn der Pandemie bleibt Long-COVID ein Rätsel – und seine Auswirkungen auf Kinder bilden da keine Ausnahme.

Aber die Studien laufen noch, sagte Dr. Melissa Stockwell, Abteilungsleiterin für Kinder- und Jugendgesundheit am Vagelos College of Physicians and Surgeons der Columbia University in New York City.

Stockwell und Kollegen von Columbia sind Teil einer großen nationalen Studie namens RECOVER, die von den US-amerikanischen National Institutes of Health finanziert wird und darauf abzielt, die langfristigen Auswirkungen von COVID bei Erwachsenen und Kindern besser zu verstehen.

Stockwell sagte, dass es zwar schwer sei, genau zu sagen, wie viel Prozent der Kinder an Long-COVID erkranken, die Beweise deuten jedoch darauf hin, dass er zwischen 10 und 20 % liege. Die neuen Erkenntnisse stimmen also damit überein, sagte sie.

„Es ist wirklich besorgniserregend, denn das sind sehr viele Kinder“, sagte Stockwell.

Dennoch bemerkte sie: „Ich glaube nicht, dass die meisten Menschen überhaupt wissen, dass Kinder lange an COVID erkranken.“

Forscher versuchen immer noch, die zugrunde liegende Biologie von Long-COVID zu verstehen – ob die Symptome durch persistierende Viren im Körper, ein auf Hochtouren laufendes Immunsystem oder eine Kombination mehrerer Gründe verursacht werden. Und es ist unklar, warum einige Kinder betroffen sind und andere nicht.

Laut Stockwell scheint es einen Zusammenhang zwischen dem Schweregrad von COVID und dem Risiko von Langzeitsymptomen zu geben: Kinder, die schwerer an der Infektion erkranken, sind einem höheren Risiko ausgesetzt. Sie sagte jedoch, dass Kinder mit leichten Infektionen oder sogar ohne Symptome eine lange COVID-Erkrankung entwickeln könnten und dies auch tun.

Für die aktuelle Überprüfung analysierte Bhuttas Team 31 Studien, die zwischen Dezember 2019 und Dezember 2022 veröffentlicht wurden und an denen mehr als 15.000 Kinder und Jugendliche mit bestätigten COVID-Infektionen teilnahmen. Einige Studien konzentrierten sich auf Kinder, die krank genug waren, um ins Krankenhaus eingeliefert zu werden, die meisten schlossen jedoch solche ein, die zu Hause krank waren.

Insgesamt hatten etwas mehr als 16 % der Kinder drei Monate oder länger nach ihrer COVID-Diagnose Symptome – einschließlich Problemen, die seit der Infektion bestehen geblieben waren oder in den Wochen bis Monaten danach neu auftraten.

Bhuttas Team stellte fest, dass die häufigsten Symptome anhaltende Halsschmerzen und Fieber, Müdigkeit, Schlafstörungen und Muskelschwäche waren. Aber Kinder hatten – wie Erwachsene mit langem COVID – auch eine Reihe anderer Probleme, darunter Kopfschmerzen, Kurzatmigkeit und Magen-Darm-Symptome wie Durchfall und Bauchschmerzen.

An diesem Punkt, so Stockwell, ziele die Behandlung von Long-COVID darauf ab, die besonderen Symptome eines Kindes zu lindern.

Für diese Kinder und ihre Eltern stellt sich die große Frage: Wie lange wird das so bleiben? Forscher untersuchen immer noch den typischen Verlauf von Long-COVID. Aber basierend auf dem, was bekannt ist, sagt Bhutta, geht es zumindest einem Teil der Kinder nach sechs bis zwölf Monaten besser.

Was Eltern tun können, um ihre Kinder zu schützen, ist noch nicht klar, ob eine COVID-Impfung möglich ist
verringert das Risiko einer langen COVID-Erkrankung, falls ein Kind infiziert wird.

„Aber“, sagte Stockwell, „wir wissen, dass eine Impfung das Risiko einer schweren COVID-Erkrankung senkt.“

Das allein sei ein guter Grund, Ihre Kinder impfen zu lassen und ihre Auffrischungsimpfungen auf dem neuesten Stand zu halten, sagten Bhutta und Stockwell.

Bhutta wies auch auf eine weitere große Wissenslücke hin: den Mangel an Studien aus Ländern mit mittlerem und niedrigem Einkommen. In diesen Ländern mit begrenztem Zugang zu Impfstoffen und Behandlungen könnte die Prävalenz von Long-COVID bei Kindern tatsächlich höher sein, sagte Bhutta.

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben mehr über Long-COVID.

QUELLEN: Zulfiqar Bhutta, PhD, Co-Direktor, Centre for Global Child Health, Hospital for Sick Children, Toronto; Melissa Stockwell, MD, MPH, Abteilungsleiterin für Kinder- und Jugendgesundheit, Professorin für Pädiatrie sowie Bevölkerungs- und Familiengesundheit, Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons/Columbia Mailman School of Public Health und behandelnde Ärztin, New York-Presbyterian Hospital, New York City; Pädiatrie, August 2023

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